Zgodovina igralnih avtomatov

Igralni avtomati v popkulturi

Večina igralniških iger se je pojavila v popkulturi na pogladi omembe v pesmih, filmih, predstavah in televizijskih oddajah. To velja tudi za igralne avtomate, vendar je to sprožilo obraten fenomen – igralne avtomate, ki temeljijo na elementih popkulture.

Podjetje International Game Technology (IGT) je začelo leta 1997 moderni trend igralnih avtomatov s tematiko, ki izhaja iz popkulture. Njihovi avtomati Kolo sreče so imeli licenco priljubljene ameriške televizijske oddaje z istim imenom in njihova bonus igra je vsebovala slike in zvoke iz oddaje. Let a1998 so s serijo igralnih avtomatov Elvis začeli licencirati tudi zvezdniške podobe.

Igralniški igralni avtomati po vsem svetu temeljijo na najbolj priljubljenih referencah iz sveta zvezdništva. Kolo sreče je vodilo do igralnih avtomatov na podlagi Tv oddaj, kot so Jeopardy, Ameriški idol, Amazing Race, Price is Right, Kdo želi biti milijonar in Deal or No Deal. Svoje igralne avtomate so dobili tudi filmi, vključno s tako raznolikimi, kot so Forrest Gump, Dobri, umazani, zli, Seks v mestu, Brazgotinec, Zvezdne steze, Vojan zvezd, Blondinka s Harvarda, Rocky in Avatar. Elvisu so sledili na igralnih avtomatih udi drugi zvezdniki, med njimi Marilyn Monroe, Elton John, Dolly Parton, Michael Jackson, Andre the Giant in Bruce Lee. "Fantastičnih sedem" zmagovalnih dirk italijanskega džokeja Frankieja Dettorija v enem dnevu v Ascotu je vodilo do avtomata Frankie Dettori Magic Seven. Obstajajo igralni avtomati Hulkamania, igralni avtomati za "The Hoffa" (Davida Hasselhoffa) in igralni avtomati s tematiko iz pogovornih oddaj Ellen DeGeneres.

Tehnologija igralnih avtomatov

Tradicionalni mehanski avtomati

Igralni avtomati so vse od njihovega izuma konec 19. stoletja do začetka 60. let naslednjega stoletja pravzaprav delovali na enak način. Igralec je najprej vstavil kovanec. Ta kovanec je odklenil ročico ob bočni strani avtomata. Nato je igralec potegnil ročico, s čimer je sprožil vrtenje kolutov. Na kolutih so bile prikazane serije različnih simbolov in ti so se nato eden za drugim zaustavili. (Pri zgodnjih inovaciji so se koluti zaustavili v zaporedju od leve proti desni. To je igralcem zagotovilo, da se kolesca vrtijo neodvisno in povečalo napetost glede izida.) In na koncu so se luknjice v ploščicah znotraj vrtečih se kolesc ujemale s simboli. Ko so se kolesca zaustavila na zmagovalni kombinaciji, so se luknjice razporedile na način, ki je sprožil izplačilo osvojenega zneska.

Standarden avtomat s tremi koluti je najprej imel na vsakem kolutu 10 simbolov, kar je omogočalo tisoč možnih kombinacij. (10 x 10 x 10) Druga zgodnja inovacija je bil kolut z 20 simboli. Z 20 postanki na kolutu je bilo na avtomatu s tremi koluti možnih 8 tisoč kombinacij (20 x 20 x 20), kar je nudilo večjo izbiro dobitnih kombinacij z različnimi izplačili.

Elektronski avtomati

V 60. letih je podjetje Bally Manufacturing (začenši leta 1963 z igralnim avtomatom Money Honey) usmerilo proizvajalce v predstavitev elektronskih funkcij na igralnih avtomatih: generatorje naključnih števil (RNG) namesto ročnega vrtenja kolutov, igro z več žetoni in več izplačilnimi linijami ter zaslon z video prikazom. Danes tako rekoč vsi avtomati, vključno s tistimi, za katere se zdi, da imajo vrteče se kolute, uporabljajo to bolj natančno tehnologijo. Ko igralec vstavi kovanec (ali bolj verjetno bankovec ali listič, ki predstavlja denarno vrednost), izbere znesek za igro. V trenutku, ko igralec pritisne na gumb na površini avtomata (ali potegne ročico, ki je še vedno na voljo na nekaterih avtomatih), igralni procesor prevede RNG v simbole, ki se pojavijo na zaslonu.

Ko se simboli prikažejo, na video zaslonu ali na mehanskih kolutih, kjer so programirani, da pristanejo v skladu z RNG, avtomat izplača dobitne kombinacije.

Elektronski avtomati so transformirali igralne avtomate in istočasno ohranili postopek in tradicijo, zaradi katerih so te igre postale priljubljene. Kot prvo, čeprav RNG v trenutku določi izid, lahko program posnema vizualno in celo zvočno doživetje tradicionalnega avtomata. Kot drugo, RNG omogoča na milijarde kombinacij, zaradi česar lahko proizvajalci nudijo gigantska izplačila na progresivnih avtomatih z več kovanci, kot je Megabucks v Nevadi, ZDA. In kot tretje, kovanci izginjajo na račun sistema TITO (listič noter, listič ven). Namesto prenašanja kupov kovancev, pladnjev, rokavic in tekočine za dezinfekcijo rok lahko igralci vstavijo lističe, ki predstavljajo denar ali valuto. Igralni avtomat nato na podlagi igre dodaja ali odvzema kredite. Ko igralci zaključijo z igro, prejmejo unovčljive lističe za preostale kredite.

Znameniti jackpoti na igralnih avtomatih

Prvi znameniti igralni avtomat je bil Liberty Bell Charlesa Feyja iz 90. let 19. stoletja. Maksimalno izplačilo za poravnavo zvonov svobode na vseh treh kolutih je znašalo 20 kovancev. Do leta 1900 so lahko avtomati, ki jih je zasnoval Herbert Mills, izplačali do največ 100 kovancev, enega po enega skozi cev. Prvi moderni igralni avtomat, Money Honey proizvajalca Bally Manufacturing iz leta 1963, sta odlikovala elektronika in zbiralnik, ki je lahko držal dva tisoč petsto kovancev. Z razvojem progresivnih jackpotov v 80. letih je narasla priljubljenost igralnih avtomatov in s povezavo izplačil med avtomati tudi velikost jackpot nagrad na igralnih avtomatih. Najbolj priljubljen progresivni igralni avtomat, Megabucks proizvajalca International Gaming Technology (IGT), predstavljen leta 1986, je bil odgovoren za številna največja izplačila na igralnih avtomatih. Ko igralec vstavi maksimalno dovoljene tri kovance in se vsak kolut ustavi na logotipu Megabucks, ta igralec osvoji akumuliran jackpot.

5 milijonov dolarjev – 1. februarja 1987 je Terry Wiliams v igralnici Harrah's v Renu, Nevadi, ZDA osvojil prvi jackpot Megabucks v vrednosti več kot 5 milijonov dolarjev.

4,6 milijonov dolarjev na otvoritveni dan igralnice Mirage – 22. novembra 1989 je Steve Wynn odprl igralnico The Mirage v Las Vegasu, Nevadi, ZDA, po skoraj dveh desetletjih prvo novo igralnico v Las Vegas Stripu. Na dan otvoritve je Elmer Sherwin osvojil jackpot Megabucks v vrednosti 4,6 milijonov dolarjev. To je ustvarilo mit, da otvoritvam igralnic sledijo bogati jackpoti na igralnih avtomatih. Za mitom se skriva tudi neverjetna sreča gospoda Sherwina na avtomatu Megabucks 16 let kasneje. 19. septembra 2005 je namreč osvojil še drugi jackpot Megabucks.

27 milijonov dolarjev – 15. novembra 1998 je v igralnici Palace Station v Las Vegasu, Nevadi, ZDA 67-letna upokojena stevardesa osvojila prvi jackpot Megabucks v vrednosti več kot 20 milijonov dolarjev, natančneje 27.580.879,60 dolarjev. Ista igralka je pred tem v igralnici Palace Station na igralnem avtomatu Kolo sreče osvojila 680 tisoč dolarjev.

34,9 milijonov dolarjev – 26. januarja 2000 je v igralnici Desert Inn v Las Vegasu, Nevadi, ZDA natakarica iz Las Vegasa, Cynthia Jay, osvojila jackpot Megabucks v vrednosti več kot 34,9 milijonov dolarjev. Šest tednov kasneje se je huje poškodovala (in njena sestra je umrla) v prometni nesreči. To naključje je sprožilo mit o "prekletstvu igralnega avtomata Megabucks".

39 milijonov dolarjev – 21. marca 2003 je 25-letni programski inženir iz Los Angelesa v igralnici Excalibur v Las Vegasu, Nevadi, ZDA osvojil jackpot Megabucks v vrednosti 39.710.826,36 dolarjev.

21,1 milijonov dolarjev za drugi jackpot Megabucks – 19. septembra 2005 je Elmer Sherwin osvojil svoj drugi jackpot Megabucks. (Prvi, na otvoritveni dan igralnice Mirage leta 1989, je znašal 4,6 milijonov dolarjev.) Gospod Sherwin je pri 92. letih v igralnici Cannery Casino v severnem Las Vegasu osvojil jackpot za dodatnih 21,1 milijonov dolarjev.

Naključna dejstva o igralnih avtomatih

Pokies

V Avstraliji in na Novi Zelandiji nekateri igralnim avtomatom pravijo "pokies". Gre za okrajšavo "poker avtomata", čeprav se izraz nanaša na avtomate, ki niso povezani s pokrom. V Avstraliji prebiva približno 0,3 % svetovnega prebivalstva, vendar lahko tam najdemo 20 % vseh igralnih avtomatov na svetu.

Sadni avtomati

Za igralne avtomate se pogosto uporablja izraz "sadni avtomati". Ta izvira še iz dni prvih avtomatov, ki so imeli na kolutih simbole sadja (češnje, pomaranče, limone, slive). Vzdevek se je razširil na vse igralne avtomate, še posebej v Veliki Britaniji in Evropi. Da bi prekinil monopol Charlesa Feyja nad igralnimi avtomati v ZDA, je leta 1907 Herbert Mills iz Chicaga v ZDA razvil igralni avtomat, ki se je dovolj razlikoval, da je dobil svoj patent. Poleg mehanskih razlik je njegov avtomat na kolutih namesto takrat običajnih številk in barv igralnih kart uporabljal sadne simbole. V tistem času so lastniki igralnih avtomatov na vprašanje o zakonitosti avtomatov odgovarjali, da iz teh letijo žvečilne gume. Sadni simboli so predstavljali okus žvečilnega gumija, ki ga je lahko osvojil igralec.

Ameriška tradicija

Anketa podjetja Gallup je leta 1938 razkrila, da je igralo igralne avtomate 23 % Američanov. Razkrila je tudi, da jih 29 % igra loterijo v cerkvah, 26 % jih je poskusilo srečo z igro punchboard, 19 % jih stavi na volitve, 13 % jih je kupilo srečko za nagradno igro in 10 % jih stavi na konjske dirke.

Enoroki bandit

Zasluge, da se je igralnih avtomatov prijel vzdevek "enoroki banditi", se pripisujejo različnim ljudem. Ena različica pravi, da sta si izraz izmislila ameriška bančna roparja John Dillinger in Charles "Pretty Boy" Floyd med igranjem igralnih avtomatov. Dillinger je vstavljal kovance v enega od njih in pokomentiral: "Če imaš enega od teh avtomatov, zagotovo ne potrebuješ pištole, da bi nekoga oropal". Floyd je potegnil ročico in se strinjal ter dodal: "In ta bandit ima samo eno roko".

Za las

Kirk Tolman je 14. marca 2001 v Wendoverju, Nevadi, ZDA potegnil ročico na igralnem avtomatu Megabucks in v liniji razporedil tri logotipe Megabucks. Žal ga je zmotil prijatelj in v igralni avtomat je vstavil le dva kovanca, namesto treh, ki so potrebni za osvojitev jackpota. Osvojil je 10 tisoč dolarjev, a zamudil jackpot v vrednosti 7,96 milijonov dolarjev.

Misija dveh oseb

Marie-Helene Jarguel je 6. marca 2009 v igralnici Palavas-les-Flots na jugozahodu Francije vstavila v igralni avtomat 50 evrov. Za srečo je na gumb za začetek igre pritisnil njen prijatelj, Francis Sune. Po 12 neuspešnih vrtljajih jima je uspelo razporediti v liniji 7-7-7 in osvojila sta Megapot igralnice v vrednosti 2,2 milijona evrov. Ko je gospa Jarguel prejela izplačilo, se je gospod Sune odločil za tožbo. Sodišče v Montpellieru je decembra 2009 odločilo, da mora gospa Jarguel gospodu Suneu plačati 20 % izplačila. Sodniki so pripomnili, da "zakonska definicija zmagovalca igre na igralnem avtomatu" ne obstaja.

Lion's Share

Ko so decembra 1993 v Las Vegasu, Nevadi, ZDA odprli igralnico MGM Grand, je bil eden od njihovih progresivnih igralnih avtomatov Lion's Share, 50 avtomatov v objektu povezanih v en sam jackpot. Ker so se avtomati starali in so jih nadomestili drugi igralni avtomati, je nizki jackpot postal težava za igralnico. Jackpot je bil tehnično gledano denar igralca, zato so morali avtomat pustiti kot del ponudbe v igralnici MGM Grand. Na koncu je ostal le še en avtomat Lion's Share, ki je še naprej deloval le na račun rezervnih delov iz drugih igralnih avtomatov. Leta 2012 je avtomat dobil svojo stran na Facebooku, ki so ji začeli slediti ljudje iz vseh koncev sveta. V začetku leta 2014 je Wall Street Journal poročal o trmoglavosti avtomata in kultu, ki ga spremlja. 23. avgusta 2014 se je par iz New Hampshira po prebiranju zgodb o avtomatu Lion's Share na spletu v času obiska v Las Vegasu odločil za igro na avtomatu. Walter in Linda Misco sta zadela jackpot v vrednosti 2,4 milijona dolarjev in tako igralnici MGM Grand končno omogočila upokojitev zastarelega avtomata.

Megabucks – dvakrat

Najbogatejši igralni avtomat na svetu je Megabucks, progresivni jackpot, ki povezuje avtomate po vsej zvezdni državi Nevada v ZDA. En igralec je osvojil dva več milijonov dolarjev vredna jackpota Megabucks. Elmer Sherwin je novembra 1989, na otvoritveni dan igralnice The Mirage zadel jackpot v vrednosti 4,6 milijonov dolarjev. Skoraj 16 let kasneje je pri 92. letih v igralnici Cannery Casino gospod Sherwin zadel še drugi in veliko večji jackpot Megabucks (več kot 21,1 milijonov dolarjev).