Slotmaskinens historia

Slots i populärkulturen

De flesta casinospel har dykt upp i populärkulturen via musik, film, teater och tv. Detta gäller även för slots men de har även gett upphov till ett nytt fenomen: slots baserade på populärkultur.

År 1997 startade International Game Technology (IGT) den moderna trenden att skapa slots baserade på teman från populärkulturen. Deras maskiner Wheel of Fortune var licensierade på den populära amerikanska tv-showen med samma namn och integrerade bilder och ljud från showen. De började även licensiera slots baserade på kändisar med sina Elvis-maskiner som kom 1998.

Slots på casinon över hela världen började baseras på referenser från popolärkulturen. Wheel of Fortune ledde till maskiner som baserades på tv-shower som Jeopardy, American Idol, Amazing Race, Price is Right, Who Wants to be a Millionaire och Deal or No Deal. Kända filmer har också fått sina egna slots, bl.a. Forrest Gump, The Good the Bad and the Ugly, Sex in the City, Scarface, Star Trek, Star Wars, Legally Blonde, Rocky och Avatar. Flera kändisar fick sina namn på slots efter Elvis, bl.a. Marilyn Monroe, Elton John, Dolly Parton, Michael Jackson, Andre the Giant och Bruce Lee. Den italienska jockeyn Frankie Dettori vann sju lopp under en dag på Ascot vilket ledde till slotmaskinen "Frankie Dettori's Magic Seven". Det finns slotmaskiner baserade på Hulkamania, The Hoff (David Hasselhoff) och talkshowvärden Ellen DeGeneres.

Maskinteknik

Traditionella mekaniska maskiner

Slotmaskiner fungerade på ungefär samma sätt från att de uppfanns i slutet av 1800-talet fram till början av 1960-talet. Först stoppar spelaren i ett mynt. Myntet låser upp handtaget på sidan av maskinen. Sedan drar spelaren i handtaget och hjulen börjar att snurra. Hjulen innehåller en serie av olika symboler och stannar i turordning. (En tidig uppfinning stoppade dem i turordning från vänster till höger. På så sätt kunde spelaren se att rullarna var oberoende av varandra och det ökade även spänningen över resultatet.) Perforeringar i plattor inuti hjulen motsvarar symbolerna utanpå. När symbolerna stannar i en vinnande kombination radas perforeringarna upp på ett sätt som utlöser en utbetalning av mynt.

Den ursprungliga maskinen med 3 hjul hade 10 symboler på varje rulle vilket gav 1 000 möjliga kombinationer. (10 x 10 x 10) En annan tidig uppfinning var hjulet med 20 symboler. Med 20 symboler per hjul fick en maskin med 3 hjul 8 000 möjliga kombinationer (20 x 20 x 20) och kunde erbjuda fler vinnande kombinationer med olika utbetalningar.

Elektroniska maskiner

Bally Manufacturing startade 1963 med slotmaskinen Money Honey och under 1960-talet banade de väg för elektroniska funktioner i slotmaskinerna, med bl.a. en slumptalsgenerator (RNG - Random Number Generator) istället för manuella roterande hjul, spel med multi-coin och multi-line, och videoskärmar. I princip alla maskiner, även de som verkar ha snurrande hjul, använder nu denna mer precisa teknologi. Efter att ha stoppat in mynt (eller mer troligt sedlar eller kreditbiljetter) väljer spelaren hur många krediter som ska satsas. När spelaren trycker på knappen för att spela (eller drar i handtaget som fortfarande finns på vissa maskiner) använder spelets processor slumptalsgeneratorn för att bestämma vilka symboler som ska visas.

När symbolerna visas, antingen på videoskärmen eller på de mekaniska rullarna som stannar enligt slumptalsgeneratorn, betalar maskinen ut eventuell vinst.

Elektroniken har förvandlat slotmaskinerna samtidigt som de har behållit den tradition och kultur som har gjort spelen så populära. Trots att slumptalsgeneratorn bestämmer resultatet direkt, kan programmen återskapa samma visuella- och auditiva upplevelse som den traditionella slotmaskinen erbjöd. Dessutom möjliggör slumptalsgeneratorn miljarder kombinationer vilket ger tillverkarna chansen att erbjuda gigantiska vinster i progressiva multi-coin-maskiner som Megabucks i Nevada i USA. Mynten håller också på att försvinna till förmån för TITO (ticket-in, ticket-out). Istället för att bära runt på myntrullar, hinkar, handskar och handsprit kan spelare stoppa in en biljett som representerar pengar. Sedan kan slotmaskinen addera eller dra av krediter på biljetten beroende på spelets utgång. När spelare har spelat färdigt får de en inlösningsbar biljett för den återstående krediten.

Kända jackpottar på slots

Den första berömda slotmaskinen var Charles Feys Liberty Bell under 1890-talet. Den största utbetalningen var 20 mynt för tre klockor i rad. I början av 1900-talet designade Herbert Mills maskiner som kunde göra utbetalningar på upp till 100 mynt genom att mata ut dem ett i taget genom ett rör. Den första moderna slotmaskinen var Bally Manufacturings Money Honey som kom 1963 och hade elektroniska komponenter och en behållare som rymde 2 500 mynt. Utvecklingen av progressiva jackpottar under 1980-talet ökade slotmaskinernas popularitet och även deras jackpottar genom att vinsterna länkades över flera maskiner. Den mest populära progressiva slotmaskinen, Megabucks från International Gaming Technology (IGT), introducerades 1986 och har betalat ut flera av de största slotsvinsterna någonsin. När en spelare stoppar in de tre mynt som man maximalt kan satsa och alla hjul stannar på logon Megabucks så vinner spelaren den samlade jackpotten.

$5 000 000 – Den 1 februari 1987 på Harrah's Casino i Reno i Nevada vann Terry Williams den första Megabucks-jackpotten på över $5 miljoner.

$4 600 000 på öppningsdagen av The Mirage – Den 22 november 1989 öppnade Steve WynnThe Mirage i Las Vegas, det första nya casinot på Las Vegas Strip på nästan två decennier. På öppningsdagen vann Elmer Sherwin jackpotten i Megabucks på $4.6 miljoner. Detta startade myten att jackpottar för slotmaskiner inträffar vid öppnandet av nya casinon. Myten faller lite på att Mr Sherwin otroligt nog vann jackpotten igen 16 år senare, den 19 september 2005.

$27 000 000 – Den 15 november 1998 på Palace Station i Las Vegas vann en 67-årig pensionerad flygvärdinna den första Megabucks-jackpotten på mer än $20 miljoner, totalt $27 580 879.60. Hon hade tidigare vunnit $680 000 på en Wheel of Fortune-maskin på Palace Station.

$34 900 000 – Den 26 januari 2000 på Desert Inn i Las Vegas vann Las Vegas-servitrisen Cynthia Jay en Megabucks-jackpott på över $34.9 miljoner. Sex veckor senare blev hon allvarligt skadad (och hennes syster dog) i en bilolycka. Detta sammanträffande spädde på myten om "Megabucks-förbannelsen".

$39 000 000 – Den 21 mars 2003 vann en 25-årig programmerare från Los Angeles en Megabucks-jackpott på $39 710 826.36 på Excalibur i Las Vegas.

$21 100 000 på sin andra Megabucks-jackpott - Den 19 september 2005 vann Elmer Sherwin sin andra Megabucks-jackpott. (Hans första jackpott på öppningsdagen av Mirage 1989 var på $4.6 miljoner.) Vid 92 års ålder vann Mr. Sherwin jackpotten på Cannery Casino i norra Las Vegas för ytterligare $21.1 miljoner.

Blandade fakta om slots

Pokies

I Australien och Nya Zeeland kallas slotmaskiner ibland för 'pokies'. Det är en förkortning för 'pokermaskiner' men termen omfattar även andra slotmaskiner. Australien har ungefär 0.3% av världens befolkning men cirka 20% av världens slotmaskiner.

Fruktmaskiner

Slotmaskiner kallas även 'fruktmaskiner'. Detta härstammar från de första maskinerna som hade fruktsymboler (körsbär, apelsiner, citroner och plommon) på hjulen. Smeknamnet gäller nu slotmaskiner i allmänhet, särskilt i Storbritannien och Europa. För att bryta det amerikanska monopolet på slotmaskiner, utvecklade Charles Fey 1907 en slotmaskin för Herbert Mills i Chicago, som var tillräckligt annorlunda för att få ett separat patent. Förutom de mekaniska skillnaderna hade hans hjul fruktsymboler istället för de vanliga kortlekssymbolerna. När slotmaskinernas laglighet ifrågasattes under samma tidsperiod, hävdade ägare till maskinerna att de betalade ut tuggummi, och att fruktsymbolerna representerade vilka tuggummismaker som spelaren kunde vinna.

En amerikansk tradition

En marknadsundersökning 1938 visade att 23% av alla amerikaner hade spelat på slots. Den avslöjade även att 29% spelade på kyrkolotterier, 26% spelade på skraplotter, 19% slog vad inför val, 13% köpte andelslotter och 10% spelade på hästar.

Enarmad bandit

Flera personer tros ha gett upphov till slotmaskinernas smeknamn 'enarmade banditer'. Enligt en version var det de amerikanska bankrånarna John Dillinger och Charles "Pretty Boy" Floyd som myntade begreppet medan de spelade på slotmaskiner. Dillinger hade stoppat i ett mynt och sagt "Du behöver inte en revolver för att råna någon om du har en sån här maskin som han kan spela på". Floyd drog i spaken och tillade "Och den här banditen har bara en arm".

Nära skjuter ingen hare

Den 14 mars 2001 drog Kirk Tolman i spaken på en Megabucks-maskin i Wendover i Nevada och fick tre Megabucks-logos i rad. Olyckligtvis hade han blivit distraherad av en vän och bara spelat för två mynt istället för tre vilket krävs för att man ska kunna vinna jackpotten. Han vann $10 000 men missade jackpotten på $7.96 miljoner.

Dubbel-trubbel

Den 6 mars 2009 satte Marie-Helene Jarguel €50 i en slotmaskin på ett casino i Palavas-les-Flots i sydvästra Frankrike. För att ge henne tur, tryckte hennes vän Francis Sune på knappen för att starta spelet. Efter 12 spin utan framgång fick de 7-7-7 och vann casinots Megapot på €2 200 000. Marie-Helene Jarguel fick vinsten, och Francis Sune stämde henne. I december 2009 bestämde en domstol i Montpellier att Jarguel borde betala Sune 20% av vinsten. Domarna noterade att "det inte fanns någon juridisk definition av vinnare på en slotmaskin".

Det sista lejonet

När MGM Grand öppnade i Las Vegas i december 1993 var deras 50 progressiva slotmaskiner Lion's Share länkade till en enda jackpott. Allteftersom maskinerna blev gamla och ersattes av nya slots blev den uteblivna jackpotten ett problem för casinot. Eftersom jackpotten tekniskt sätt tillhörde spelarna var MGM Grand tvungna att ha kvar maskinen. Till slut fanns det bara en Lion's Share-maskin kvar på casinot, och de kunde bara ha kvar den i drift genom att slakta andra maskiner för reservdelar. Maskinen fick en egen Facebook-sida 2012 och fick följare över hela världen. I början av 2014 rapporterade Wall Street Journal om maskinens envishet och kulten som omgav den. Ett par från New Hampshire som besökte Las Vegas spelade på Lion's Share den 23 augusti 2014, efter att ha läst historierna på nätet. Walter och Linda Misco vann jackpotten på $2.4 miljoner och äntligen kunde MGM Grand pensionera den gamla maskinen.

Megabucks x 2

Världens största slot-jackpott är Megabucks, en progressiv jackpott som länkar maskiner över hela Nevada i USA. En spelare har vunnit två jackpottar på flera miljoner i Megabucks. Elmer Sherwin vann $4.6 miljoner i november 1989 på öppningsdagen av The Mirage. Sherwin vann sin andra och mycket större Megabucks-jackpott (över $21.1 miljoner) nästan 16 år senare, vid 92 års ålder, på Cannery Casino.