Casinots ursprung

Roulette - Historik

Roulette är franska för "litet hjul", och spelet utvecklades främst i Frankrike. Före utvecklingen av precisionshjulet som utmärker roulette, spelades spel med liknande regler och vinster där siffrorna drogs ur en påse eller med spelkort. I Italien kallades dessa spel biribi (beskrivs av Casanova i hans memoarer) och hoca. I England kallades de rowletroly poly och ace of hearts.

Roulette - Historik: Tidiga åren
Den franska matematikern och uppfinnaren Blaise Pascal (uppfann injektionssprutan, den hydrauliska pressen och kalkylatorn) kan ha varit den som banade vägen för roulette i mitten av 1600-talet. Hans korrespondens med Pierre de Fermat (en av sin tids största matematiker) ledde till utvecklandet av sannolikhetsläran. Deras arbete började när de försökte besvara en fråga angående ett tärningsspel som ställts av Chevalier de Mere. Pascal tillbringade en betydande del av sitt liv med att försöka skapa en evighetsmaskin. Ett av hans misslyckade försök år 1655 var ett nästan friktionslöst snurrande hjul.

Roulette - Historik: 1800-2000-talet
Det välkända hjulet, reglerna och namnet uppenbarade sig på casinon i Paris under 1790-talet. Under 1800-talet blev roulette ett populärt casinospel i hela Europa tack vare de franska bröderna Francois och Louis Blanc. De öppnade casinot Kursaal i Bad Homburg 1843, med ett nytt hjul med en nolla. År 1863 fick Francois Blanc speltillstånd i Monaco och lyckades göra Monte Carlo till det ledande casinot innan första världskriget. Bröderna Blancs roulettehjul med en nolla blev så populärt (och lönsamt även med casinots minskade fördel) att en legend skapades om att bröderna hade gjort ett avtal med djävulen där de hade sålt sina själar för "hjulets hemlighet". Legenden noterar förstås även att summan av alla nummer på roulettehjulet är 666. (Legenden ignorerar dock att Blancs innovation, där de tog bort dubbelnollan, inte förändrade slutsumman.)

Blackjack - Historik

Blackjackens nuvarande popularitet kommer från den lockande tanken att spelarna kan få ett övertag och överlista casinotDr. Edward O. Thorps bästsäljande bok Beat the Dealer ökade dramatiskt både skicklighetsnivån och antalet spelare i blackjack. Blackjack har under nästan 50 år varit ett favoritspel för matematiker och analytiker. Det har skrivits mer om blackjack än om något annat casinospel. Innan onlinepoker började sprida sig var blackjack ett mycket populärare ämne att analysera än poker.

Trots all analys har de flesta författarna inte brytt sig mycket om blackjackens historia. Backjack-profilen Arnold Snyder utforskade blackjackens ursprung i sin bok The Big Book of Blackjack (Cardoza Publishing, 2006). David Parlett, en brittisk författare och speluppfinnare, har också skrivit mycket om blackjackens historia både i böcker och på nätet.

Följande element definierar blackjack: en kortlek, spelare mot dealer, och vinnaren bestäms av det numeriska värdet på korten.

Blackjack - Historik: Tidiga åren
Det tidigaste spelet med dessa element var ett spanskt spel som kallades veintiuna (21). Miguel de Cervantes, mest känd för Don Quixote, skrev om detta i Rinconete & Cortadillo som publicerades som en av hans tolv exemplariska noveller år 1613. Ett kortspel kallat veintiuna nämns i olika skrifter från så tidigt som 1440 (det finns dock flera helt olika spel med samma namn).

En variant av detta spel kallades bone ace i England under 1600-talet. I Cervantes berättelse och i bone ace som beskrivs av Charles Cotton i The Complete Gamester (1674), kan ett ess räknas som 1 eller 11. En fransk föregångare till blackjack som kallades quinze (15) uppstod på 1500-talet och var mycket populär i franska casinon ända till 1800-talet. Sette e mezzo (7 & 1/2) är ett italienskt kortspel som spelades i början av 1600-talet. Sette e mezzo hade en 40-korts kortlek (åttor, nior och tior togs bort). Återstående kort har sitt numeriska värde och klädda kort räknades som en halv.

Ett annat franskt spel, trente-et-quarante (30 & 40), spelades på Spa Casino i Belgien under 1780-talet. Trente-et-quarante, till skillnad från de flesta andra spel under denna period, hade huset som bank vilket innebar att det var casinot som tog eller betalade ut spelares pengar. Detta var dessutom det första spelet som erbjöd försäkring.

Reglerna i modern blackjack uppstod i det franska spelet vingt-un (eller vingt-et-un ‘21’), i mitten av 1700-talet. Bland de entusiaster som marknadsförde detta spel i Frankrike under sent 1700- och tidigt 1800-tal fanns Madame Du Barry och Napoleon Bonaparte.

Blackjack - Historik: 1800-2000-talet
I Amerika införde casinon två nya regler i spelarens favör under 1800-talet - nu kunde spelarna se ett av dealerns kort och dealern var dessutom tvungen att ta kort upp till 17 och sedan stanna. Under tidigt 1900-tal blev spelet känt som blackjack, på grund av en kampanj (som testades under en kort period och länge ignorerades) som betalade ut en bonus om spelaren fick 21 med spader ess och en svart knekt.

Forskningen av Dr. Thorp, och senare av spelare och analytiker, gjorde blackjack till casinots populärasta bordsspel. Även om casinon tjänade på utvecklingen av grundläggande strategier och korträkning, har de allmänt varit motståndare till utövandet av dessa. Trots att flera domslut har fastställt att korträkning inte är fusk, har casinon i de flesta jurisdiktioner rätten att utesluta spelare oavsett anledning. Olika casinon har dessutom olika blackjackregler (som ibland kan variera från bord till bord) för bl.a antal kortlekar, 'deck penetration' (andel kort som delas ut), om dealern tar kort eller stannar på soft 17, begränsningar för att splitta och dubbla, och möjlighet till 'surrender' (ge upp).

Böcker som Ken Ustons The Big Player (1977) och Ben Mezrichs Bringing Down the House (2002) beskriver framgångarna (och ibland förlusterna) bland olika team som räknar kort i blackjack. Mezrichs bok resulterade i den populära filmen 21.

Tärning - Historik

Ordet craps är en amerikaniserad variant av det franska ordet crabs från 1800-talet. Crabs var termen för dubbel-ess vilket var den lägsta handen i hazard, det tärningsspel som stora delar av modern craps utvecklades från. Det franska ordet crapaud som betyder padda tros också ha syftat på spelarna som satt på huk för att kunna spela på golv eller trottoarer.

Tärning - Historik: Tidiga åren
Tärningsspel har dock funnits med genom hela den dokumenterade historien. I Mesopotamien (norra Irak) har arkeologer grävt upp sex-sidiga tärningar från så tidigt som 3000 f.Kr. och dessa var markerade med frön som prickar, och även tärningar från Pompeji och kalkstenstärningar från 600 f.Kr. i Egypten. Vissa tärningar var utkarvade ur ankelben från grisar och hälben från får vilket gav upphov till uttrycket rolling the bones. Även många romerska kejsare älskade att spela tärning. Julius Caesar yttrade de bevingade orden "tärningen är kastad" när han korsade floden Rubicon. Claudius beställde ett speciellt bord för att kunna spela tärningen när han reste i sin vagn. Caligula var ökänd för att vara en dålig förlorare. Nero är känd för att han använt folkets statskassa som insats i tärningsspel.

På den arabiska halvön utvecklades tärningsspelet azzahr till hazard. De tidigaste varianterna av hazard omnämndes på 1100-talet och finns till och med i Chaucers Canterbury Tales, men spelet kan vara så gammalt som korstågen. Det komplicerade spelet hazard utvecklades under åren till ett bordsspel som passade bra in på de första casinona. Franska spelare tog med sig spelet till USA via New Orleans.

Tärning - Historik: 1800-2000-talet
Dagens craps tog form när John H. Winn introducerade spelalterntivet 'don't pass' för att kunna ge casinot ett övertag utan att behöva fuska, ett problem som de amerikanska casinospelen hade på 1800-talet då huset hade väldigt liten fördel. Även om craps är en förenklad variant av hazard, har spelet fortsatt att utvecklas och erbjuder flera olika insatsval och en gruppatmosfär som kommer av att den som kastar tärningen, shooter, är den som vinner pengar åt alla spelare. Det spreds av soldater under andra världskriget som spelade på militärfiltar för att kontrollera tärningarna.

Slots - Historik

1800-talet

Myntmaskiner i casinon och andra spelhallar utvecklades samtidigt i England och USA under det sista decenniet av 1800-talet. Slotmaskinerna blev populära på båda ställena som en trend mot fler automatiserade apparater i vardagen. Generationen som utvecklade slotmaskinen skapade även fonografer, filmer, kassa-apparater och varuautomater.

Punch gjorde 1890 satir av vardagen i den närmaste framtiden i 'From the Diary of the Automatically Conducted'. Artikeln började med: "Kl. 07.00, förs ur den automatiska sängen och ner på golvet. Plockas upp och kastas in i en automatisk tvätt- och rakningsmaskin varefter jag kläs på av en självverkande maskin och lyfts sedan vidare till matsalen där jag matas av en automatisk privat frukostleverantör."

Under perioden 1900-1960 hade slotmaskinerna följande gemensamma funktioner: en springa som myntinkast, ett fönster som visade 3 hjul med olika symboler, en handtag att dra i som startade hjulens snurrsekvens, vinst vid vissa kombinationer av symboler, och automatisk utbetalning av mynt från maskinen.

Det var England som beviljade de första patenten för myntautomater med snurrande hjul. William Oliver utvecklade 1887 ett hästkapplöpningsspel där hästarna rörde sig på koncentriska mekaniska hjul. Två år senare patenterade Anthony Harris ett väggmonterat spel med snurrande visare.

Vid ungefär samma tid skapade en grupp maskinister i San Francisco, ledda av Charles Fey, den första igenkännbara slotmaskinen. Feys maskin Liberty Bell utgjorde grunden (och gav även namnet) för populära slotmaskiner under flera decennier. Denna generation av maskiner hade tre snurrande hjul, ett draghandtag, spel med ett mynt och utbetalningar vid matchande symboler av hjärtan, spader, ruter, hästskor och klockor. Varje hjul hade 10 symboler vilket gav maximalt 1 000 kombinationer. De första versionerna krävde manuella utbetalningar, och största vinsten var tjugo femcentsmynt för tre klockor. Inom ett decennium hade Feys maskiner hjul som stannade i sekvens (vilket ökade spänningen för spelaren) och automatiska utbetalningar.

Under det första decenniet av 1900-talet utvecklade Herbert Mills från Chicago en slotmaskin som kopierade Feys men lade till funktioner så att den klarade juridiska utmaningar. Mills maskin hade hjul med 20 symboler vilket ökade antalet möjliga kombinationer till 8 000. (För att skilja sina maskiner från Feys lade Mills till symbolerna körsbär, apelsiner, citroner och plommon vilket gav dem smeknamnet 'fruktmaskiner' som fortfarande används, särskilt i Storbritannien.) De hade också större fönster så spelarna kunde se sina "missar" ovanför och nedanför raden.

1960-talet

Bally revolutionerade slotmaskinen under 1960-talet med spelet Money Honey. Money Honey lanserades i slutet av 1963. Genom att utnyttja framstegen inom elektronik designade Bally om slotmaskinerna med inspiration av Las Vegas Strip med sina starka färger, blinkande ljus, höga ljud och snabba action. Money Honey utrustades även med ett myntmagasin (ett fack som kunde hålla minst 2 500 mynt) och en metallbricka längst ner där vinsterna högljutt trillade ner med en hastighet av sex mynt i sekunden. Bally levererade 94% av alla slotsmaskiner i Nevada 1968. Dessa maskiner introducerade även spel med flera mynt.

Ballys framgång gjorde slotmaskinerna ännu mer populära i Las Vegas och drev på utvecklingen att skapa andra och bättre maskiner. De elektriska funktionerna i Money Honey startade en trend mot elektroniska och senare datoriserade komponenter i slots.

1980-talet

Ballys distributör William 'Si' Redd startade 1979 International Gaming Technology (IGT) som dominerade utvecklingen och försäljningen av slots innan slutet av decenniet. Kort efter att IGT grundats introducerade de den första slotmaskinen med videopoker.

Samtidigt utvecklade datorteknikern Inge Telnaes ett datorprogram som körde slotmaskiner baserat på en slumptalsgenerator (RNG) istället för fysiskt snurrande hjul. Programmet med de "virtuella hjulen" gjorde det möjligt att erbjuda gigantiska jackpottar utan att förlora lönsamheten. IGT licensierade teknologin 1984. 1986 introducerade de Megabucks, den största och populäraste progressiva jackpotten för slots. Megabucks länkade maskiner över hela delstaten Nevada.

1990-talet

Bally introducerade Game Maker 1992, en videoslot där spelarna kunde välja mellan olika typer av slotsspel (och videopoker) och insatser. Framgångarna för Game Maker och IGT inom videopoker ledde till ökad användning av videoanimering (först med knappar och sedan touchscreen som kompletterade men inte helt ersatte spakarna).

I slutet av 1990-talet började slots erbjuda utbetalningar på flera rader och bonusspel med fler skärmar och spelfunktioner. Aristocrat Leisure Ltd. i Australien banade väg för videoslots (även kända som Pokies i Australien) med utbetalningar på flera rader. WMS Gaming med sin populära videoslot Reel 'Em In ökade också intresset för videoanimering och bonusspel.

En tidig bonusfunktion var ett rouletteliknande hjul överst på maskinen som aktiverades av en viss kombination på hjulen. Bally erbjöd ursprungligen denna bonus på Wheel of Gold. IGT lyckades 1997 licensiera användandet av den populära amerikanska tv-showen Wheel of Fortune för sina slots. Deras slot Wheel of Fortune införlivade tv-showens utseende och ljudet av publiken som mässar "wheel… of… fortune!" när spelaren får snurra på hjulet. Wheel of Fortune har blivit den mest populära slotmaskinen genom tiderna. Den startade även en epok av "temamaskiner". IGT erbjöd den första Elvis-maskinen 1998.

2000-talet

De senaste åren har slotmaskinerna genomgått flera förändringar. Ursprungligen såg de ut och fungerade som varuautomater men nu har de en ren men ändå komplex design som påminner om datorer och hemunderhållningssystem. Precis som marker har ersatt kontanter i andra casinospel har krediter och biljetter ersatt mynt i slotmaskiner. Under slutet av 1980-talet började maskinerna inkludera digitala mätare som visade hur många mynt som hade stoppats in och hur många mynt som kunde tas ut. Under det följande decenniet började slotmaskinerna även att acceptera sedlar utöver mynt och tokens. (Många landbaserade casinon är numera mynt-fria.) Övergången från mynt blev fullständig när maskinerna bytte sina mynttrattar till TITO-avläsare (ticket-in/ticket-out). Spelare kan föra in sedlar eller biljetter som representerar kredit. Och maskinen betalar ut biljetter istället för mynt. Casinokiosker som liknar bankomater hjälper spelarna att växla kontanter till spelbiljetter och lösa in biljetter mot kontanter.

Baccarat - Historik

Baccarat - Historik: Tidiga åren
Grunden till baccarat kan dateras tillbaka till slutet av 1400-talet. Det italienska spelet baccarà (som betyder noll) var mycket populärt i många italienska städer och byar, och lånades av fransmännen som ändrade namnet till baccarat. Då casinospelare i Europa ville ha fler kortspel, växte baccarat i popularitet.

Baccarat - Historik: 1800-2000-talet
Spelet blev omtyckt under solkungen Louis XIV som introducerade det för aristokratin. Baccarat blev även ett av de spel som brittiska casinon erbjöd under 1700-talet. Det var också populärt att spela baccarat i Monte Carlo under 1800-talet.

I modern tid fick det förnyad status som ett elegant spel med höga insatser i filmerna om James Bond. Den brittiska superspionen spelar baccarat i Agent 007 med rätt att döda (1962), Åskbollen (1965), Man lever bara två gånger (1967), I hennes majestäts hemliga tjänst (1969), Ur dödlig synvinkel (1981), Tid för hämnd (1989) och Goldeneye (1995).

Idag finns det tre versioner av baccarat som fortfarande är populära. Baccarat chemin de fer och banque är omtyckta i Frankrike och Monte Carlo medan punto banco är vanligt på casinon i Nordamerika och på vissa håll i Storbritannien. Alla versioner spelas på nästan samma sätt men det finns några skillnader i hur korten delas ut. Casinon erbjuder någon av dessa versioner i sina sektioner för high rollers, medan vanliga spelare på casinogolvet brukar erbjudas mini baccarat med mindre bord och lägre insatser.