Casinospelare genom tiderna

Casinospelare: Tidiga åren
Kejsarna
i antikens Rom - Julius (100-44 f.Kr.) deltog i offentliga spel under den veckolånga Saturnalia-festivalen, och yttrade de berömda orden "alea iacta est" (tärningen är kastad) när han korsade floden Rubicon. Augustus (63 f.Kr.-14 e.Kr.) spelade alea (en tidig variant av backgammon) och anordnade lotterier för att dela ut presenter till gäster. Claudius (10 f.Kr.-54 e.Kr.) lät tillverka ett särskilt bord för att kunna spela tärning när han reste i skakiga hästvagnar. Han var en så passionerad tärningsspelare att han ibland bjöd in män att spela med honom, som han hade glömt bort att han avrättat. Caligula (12-41 e.Kr.) spelade på vagnstävlingar och tärningsspel, gjorde om sitt palats till ett spelhus för att samla in pengar till statskassan, och spelade tärning samma dag som hans syster begravdes. Nero (37-68 e.Kr.) älskade att satsa på alla typer av sport och spel, uppmuntrade till spel i kejsarpalatset året runt, och satsade stora summor på tärning.

Casinospelare: 1400-1700-talet
Lorenzo de' Medici
, statsman, Italien (1449-1492) - En renässanspolitiker i den florentinska republiken som stödde konsten och sponsrade konstnärer. Han främjade kortspel och skapade även några kortspel själv, och han nämnde ofta casinospelen la bassetta och il frusso i poesi. Han blev känd som en väldigt skicklig kortspelare.

Casinospelare: 1700-1800-talet
William Penn
, Pennsylvanias grundare, England-Nordamerika (1644-1718) – En kväkare som grundade den koloni i Nordamerika som senare skulle bli delstaten Pennsylvania i USA. Han fick ett fribrev för marken, troligtvis som ett sätt att betala en spelskuld på £16 000 till hans far, Sir William Penn.

Voltaire, författare, Frankrike (1694-1778) – En historiker under den franska upplysningstiden, och en entusiastisk spelare. När den franska regeringen upprättade ett lotteri där endast innehavare av vissa obligationer kunde delta, utarbetade han en strategi för att utnyttja reglerna genom att införskaffa de obligationer han behövde för att få maximalt antal lotter. Han och hans investerare vann en stor del av lotterivinsterna som betalades ut under den här perioden. Regeringen försökte undvika att betala honom men han vann ärendet i domstol. Han spelade ofta Faro (kortspel) och Biribi (ett rouletteliknande spel där man drar nummer från en påse).

Giacomo Casanova, författare av memoarer och älskare, Venedig, Italien (1725-1798) – En äventyrare som spelade regelbundet och helst Faro. En gång förlorade han 5 000 guldmynt på två dagar i Venedig. Casanova var också en ökänd kvinnokarl som använde sin charm för att förföra förmögna kvinnor till att betala hans spelskulder. Han berättar om sitt spelande i sina memoarer, med bl.a. spelträffar på Il Ridotto, en flygel i palatset San Moisè i Venedig.

John Montagu, den fjärde Greven av Sandwich, England, (1718-1792) – Han var en dedikerad spelare som spelade långa maratonsessioner på White's i London. Kring 1765 på White's ska han ha intoducerat och spridit vanan att äta en köttbit mellan två brödskivor för att hålla händerna rena och undvika att smutsa ner korten, och detta blev känt som en sandwich.

George Washington, general/president, USA (1732-1799) - Han förde en detaljerad dagbok över sina vinster och förluster i kortspel.

Casinospelare: 1800-1900-talet
Thomas Jefferson
, president, USA (1743-1826) – Spelande regelbundet under den period då han skrev USA:s självständighetsförklaring. Hans bokförde vinster och förluster i spel som backgammon, lotterier, slantsingling och olika kortspel.

Jane Austen, författare, Storbritannien (1775-1817) - Författare som ofta använde kortspel i sina romaner för att avslöja olika personlighets- och karaktärsdrag. I romaner som Stolthet och fördom och Förnuft och känsla refererar hon till spel som lotterier, quadrille, vengt-un, whist och piquet.

Napoleon Bonaparte, general/kejsare, Frankrike (1769-1821) – Den berömda generalen uppskattade skicklighetsspel vars strategier han ofta använde på krigsfälten. Han stödde de franska casinona och hjälpte till att göra vingt-un populärt. Hans brorson Lucien blev en framgångsrik spelare.

George 'Beau' Brummell, modeikon, Storbritannien (1778-1840) – En vän till kung Georg IV och en respekterad trendsättare som ofta spelade och förlorade. Han umgicks med förmögna personer och drog på sig stora skulder, och till slut fick han fly till Calais och leva resten av sitt liv i fattigdom.

Ryska författare - Alexandr Pusjkin (1799-1837) - Han tillbringade ungdomen med att festa och spela, och till slut hade han dragit på sig så stora skulder att han försökte göra en andra inteckning på sin frus livegna. Han skrev Spader dam som handlade om spelande.

Fjodor Dostojevskij (1821-1881) - Skrev Spelaren för att betala av sina casinoskulder, där historien fokuserar på de omtyckta casinona i Baden-Baden.

Casinospelare: 1900-2000-talet
Leo Tolstoj
(1828-1910) Gick med i den ryska armén för att undkomma spelskulder från biljard med en bokförläggare. Han betalade slutligen med manuskriptet till Kosackerna.

Ivan Turgenev (1818-1883) - Författare till Rök, en bok om casinona i Baden-Baden. Turganev kallades även in vid ett par tillfällen för att rädda Tolstoj och Dostojevskij när de hade förlorat stort vid sina besök på casinot.

Wyatt Earp, spelare/sheriff, USA (1848-1929) & John 'Doc' Holliday, spelare/revolverman/tandläkare, USA (1851-1887) - Dessa två kringflackande spelare möttes i Texas när Earp räddade livet på Holliday och de blev därefter vänner. Båda var kända för att spela faro (både lönsamt och oärligt). Flera år efter den berömda revolverstriden vid O.K. Corral och Doc Hollidays död i tuberkulos, var Wyatt Earp 1896 domare i "århundradets boxningsmatch" mellan Bob Fitzsimmons och Tom Sharkey. Fitzsimmons var favorit och dominerade matchen men diskvalificerades av Earp för ett slag under bältet. Det var få som såg det diskvalificerande slaget och senare spreds rykten om att matchen hade varit uppgjord. Fitzsimmons lämnade in en stämningsansökan för att upphäva Earps beslut men detta ledde istället till att en kalifornisk domare bestämde att proffsboxning var olagligt för att slippa ta ett beslut i frågan.

Edward VII, prins av Wales, Storbritannien (1841-1910) - Kung över Storbrittanien och det brittiska imperiet och kejsare över Indien, som gillade att besöka casinon. Prinsen av Wales besökte ofta Monte Carlo under pseudonymen "Baron Renfrew".

Winston Churchill, premiärminister, Storbritannien (1874-1965) - Brittisk politiker och legendarisk ledare i krigstider, som trodde på att ta risker vare sig det gällde casinon, spel eller krig. Churchill spelade regelbundet poker, bezique, mah jong och pinochle. Det är välkänt att han förlorade en avsevärd summa pengar i ett pokerspel med den amerikanska presidenten Harry Truman och hans rådgivare.

Alvin 'Titanic Thompson' Thomas, spelare, USA (1893-1974) – Resande spelare som var känd för att spela på golf, tärning, kort, biljard, hästskor och vadslagning. Thompson var inspirationen till Damon Runyons karaktär Sky Masterson, den gatusmarta spelaren. Karaktären var grunden till musikalen och filmen Guys and Dolls.

John 'Bet a Million' Gates, industriman, USA (1855-1911) - Pionjär inom taggtråd som spelade poker och baccarat med höga insatser. Han fick smeknamnet 'Bet a Million' när han vann ett spel för $600 000 på hästar i England 1900, och ryktet spreds att han vunnit $1 miljon.

Nick 'the Greek' Dandolos, spelare, Grekland-USA (1883-1966) - Född förmögen och skickades till USA med ett underhåll att leva på. Han gillade att ta risker och spelade på hästar. Dandolos vann och förlorade förmögenheter på kort, tärning och hästar. Han dog utfattig på juldagen 1966 men legenden om honom växte efter hans död. Räknas nu som en de mest kända casinospelarna genom tiderna.

James Bond (Ian Fleming & Sean Connery), fiktiv karaktär, Storbritannien (1953) – Brittisk hemlig agent skapad av författaren (och före detta agenten) Ian Fleming. Filmatiseringarna började med Agent 007 med rätt att döda 1962 och har gjort James Bond till en av världens största filmserier. Bond deltar i casinospel med höga insatser i många av filmerna och böckerna. Den första Bond-boken, Casino Royale, börjar vid ett roulettebord. I den första Bond-filmen, Agent 007 med rätt att döda, spelar han baccarat. James Bond spelar på 17 svart på roulette i Diamantfeber. Det finns en populär historia - möjligtvis är sann men svår att tro på rent kronologiskt - om att Sean Connery besökte Casino de la Valle i Italien 1963 och förlorade två gånger genom att spela på 17 svart. Han spelade sedan på 17 svart en tredje gång, vann och lät markerna stå kvar. Kulan landade återigen på 17 svart. Han lät alla marker stå kvar och kulan landade på 17 svart för tredje gången i rad. Han lämnade casinot med ca £10 000 i vinst. Det som är osannolikt med historien är inte de astronomiska oddsen att samma nummer ska vinna tre gånger i rad, det är det faktum att han vann 1963, åtta år innan James Bond gjorde numret 17 svart berömt i Diamantfeber.

Presidentpoker - Warren Harding (president, USA, 1865-1923) - Som president spelade han poker med regeringsmedlemmar två gånger i veckan och det finns berättelser om att han förlorat porslin från Vita Huset. Franklin D. Roosevelt (president, USA, 1882-1945) spelade stud med låga insatser och anordnade regelbundet spel under sista kvällen av varje kongressammanträde, där vinnaren utnämndes vid sammanträdets avslutande. Harry S. Truman (president, USA, 1884-1972) var en högt ansedd spelare i 5 card stud som anordnade maratonpartier med pressen samtidigt som han övervägde att släppa atombomber över Japan och genom hela andra världskriget. Han spelade med Winston Churchill under samma tid som han gav talet om "järnridån". Dwight Eisenhower (president, USA, 1890-1969) lärde sig att spela poker och bridge på West Point. Det ryktas att han använde sina pokervinster till att uppvakta sin framtida fru Mamie. Richard Nixon (president, USA, 1913-1994) lärde sig att spela poker i den amerikanska flottan och ansågs vara en skicklig spelare, och han använde vinsterna till att finansiera sin första kampanj till representanthuset.

William Lee Bergstrom, fastighetsmäklare, USA (1951-1985) - En fastighetsmäklare som är känd som 'The Suitcase Man' och 'Phantom Gambler' på grund av att han dök upp slumpmässigt och satsade gigantiska summor på craps. Den 24 september 1980 anlände han till Binion's Horseshoe i Las Vegas och bekräftade Benny Binions policy om att låta spelare bestämma sina egna insatsgränser med sin första insats. Han hade med sig två resväskor, en var fylld med $777 000 i kontanter och den andra var tom. Han satsade sina $777 000 på sitt första craps-spel, vann och fick Ted Binion att hjälpa honom fylla den andra resväskan innan han lämnade staden. Den 24 mars 1984, tre och ett halvt år senare, återvände han för att satsa $538 000 på ett enda craps-spel, vann och försvann igen. Han återvände en tredje gång den 16 november 1984 med resväskan fylld med $1 miljon i kontanter, guld och checkar. Han satsade hela miljonen på ett craps-spel och förlorade. När han kom tillbaka en fjärde gång, 2 februari 1985, försökte han spela på casinot med en check på $1,3 miljoner som uppenbart var förfalskad. Natten efter tog han sitt liv på Marina Hotel på Las Vegas Strip. Enligt ett brev han lämnade till vänner var anledningen till hans problem att ett förhållande hade tagit slut.

Akio Kashiwagi, affärsman, Japan (1938-1992) - Fastighetsinvesterare som spelade baccarat med höga insatser på amerikanska casinon, ofta med insatser upp till $100 000 eller $200 000 per hand. Efter meningsskiljaktigheter med Donald Trumps casino i Atlantic City och Aladdin i Las Vegas, där han hävdade att de inte höll sitt ord i en överenskommelse, förlorade Kashiwagi $10 miljoner. Han mördades i sitt hem nära Mount Fuji och efterlämnade flera miljoner i spelskulder. Hans mord är fortfarfande olöst. 

Archie Karas, spelare, Grekland-USA (född 1951) – En berömd storspelare som började sin karriär som biljard- och pokerspelare. Karas byggde upp en bankrulle på $2 miljoner vid pokerborden för att sedan spela bort allt i Los Angeles 1992. Archie Karas fick sin berömda vinststreak kallad "The Run" där han lyckades förvandla $50 till mer än $40 miljoner i Las Vegas i början av 1995. Senare samma år hade han spelat bort allt på poker, craps och baccarat.

Elmer Sherwin, amerikansk arméveteran, Las Vegas, Nevada, USA (1913-2007) - Pensionär som som vann $4.6 miljoner på jackpotten i slotmaskinen Megabucks samma dag som The Mirage öppnade i Las Vegas 1989. Han vann sin andra Megabucks jackpott, $21.1 miljoner, 16 år senare år 2005 vid 92 års ålder, på Cannery Casino.

Kerry Packer, affärsman, Australien (1937-2005) – Denna mediemagnat som var känd för att ha grundat World Series of Cricket var även delägare i Melbourne's Crown Casino. Packer var en storspelare och lyckades 1997 förstöra resultatet för casinot MGM i Las Vegas genom att vinna $20 miljoner. En gång lyckades han även förlora $30 miljoner till en bookmaker i Sydney. För vissa var han känd som "tungviktaren i baccarat".

Don Johnson, företagsledare-casinospelare, USA (född 1962) – VD för ett företag som designar hästkapplöpningsprogram. 2010-2011 vann han $15 miljoner på blackjack från tre casinon i Atlantic City och New Jersey.

Casinoinnovatörer genom tiderna

Casinoinnovatörer: Tidiga åren
Alfonso X
, kung av Kastilien och León, Spanien (1221-1284) – Författare till den allra första spelguiden, den 98 sidor långa Spelboken (Book of Games). Den täckte mest schack och brädspel men beskrev även tärningsspel, bl.a. hazard som var en föregångare till craps.

Marco Polo, upptäcktsresande, Venedig-Italien (1254-1324) – En resande köpman som introducerade de asiatiska kulturerna i Europa. Marco Polo krediteras (antagligen felaktigt) för att ha introducerat den kinesiska uppfinningen spelkort i Venedig, varifrån det sedan spreds vidare ut i Europa.

Casinoinnovatörer: 1400-1700-talet
Galileo Galilei
, astronom/matematiker, Florens-Italien (1564-1642) – Mest känd för sitt bidrag till renässansperioden, inkl. sina första akademiska artiklar om sannolikheten för olika kombinationer med tre kastade tärningar. Han åtog sig ämnet på begäran av sin beskyddare, storhertigen Cosimo II av Toscana.

Giralamo Cardano, matematiker/uppfinnare, Italien (1501-1576) – En produktiv författare inom flera ämnen och en frågvis spelare. Nästan ett århundrade efter hans död upptäcktes 1663 alstret Liber de Ludo Aleae (Boken om slumpspel) som bidrog till sannolikhetsteorin och insikter om odds.

Blaise Pascal, matematiker /vetemskapsman, Frankrike (1623-1662) – Blaise Pascal utvecklade den första kalkylatorn. Försök att uppfinna en evighetsmaskin vid denna tid kan ha lett till det första roulettehjulet. Pascal samarbetade med Pierre de Fermat för att utveckla sannolikhetsteorin till en gren av matematik och socialkunskap. Korrespondensen med Fermat startade som ett resultat av att Chavalier de Mere ställt spelrelaterade frågor.

Casinoinnovatörer: 1700-1800-talet
Francis White
, casinochef, Storbritannien – Han föddes som Francesco Bianco i Italien och startade vad som skulle bli Londons äldsta och mest exklusiva herrklubb 1693. Ursprungligen var det ett caféliknande ställe som kallades Mrs. White's Chocolate House. White's flyttade till sin nuvarande plats på 37-38 St. James Street år 1755. Under 1700- och 1800-talet förde de en vadslagningsbok som var känd för annorlunda vad. Under denna period spelades även faro och hazard på klubben.

Edmund Hoyle, författare, Storbritannien (1672-1769) – Hoyle var en spelspecialist som skrev A Short Treatise on the Game of Whist, vilket blev standarden för flera kortspel i hundratals år. Han skrev uppföljare om backgammon, schack och andra spel. Hans höga anseende ledde till uttrycket "According to Hoyle" (enligt Hoyle).

Richard 'Beau' Nash, ceremonimästare i Bath, Storbritannien (1674-1761) - Pionjär inom positionen casinovärd. Richard Nash var ceremonimästare i kurorten Bath från 1704 till sin död 1761.

Casinoinnovatörer: 1800-1900-talet
Jacques Benazet
, casinochef, Frankrike-Tyskland (1778-1848) – Han drev åtskilliga spelklubbar i Frankrike och Tyskland, den mest kända var Baden-Baden 1838. Under hans ledning och senare hans son Edward och hans brorson, blev Baden-Baden populärt som ett resmål för casino/spa och det är en destination för spelare än idag.

Antoine Chabert, casinoägare, Frankrike-Tyskland (1774-1850) – Han ägde Palais Royale i Paris innan han tog över Conversation House i Baden-Baden där han lyckades dubbla antalet besökare. Chabert drev även åtskilliga tyska casinon under sin livstid.

François Blanc, casinoägare, Tyskland-Monaco (1806-1877) – Med sin tvillingbror Louis Blanc (1806-1854) blev François den mest kända och framgångsrika casinochefen under 1800-talet. Blanc-bröderna öppnade Kursaal i Bad Homburg 1843 och introducerade roulette med en nolla, och Francois öppnade Casino de Monte Carlo i Monaco 1868. François blev så framgångsrik att han fick smeknamnet 'The Magician of Monte Carlo' och det började gå ett rykte om att han hade ingått ett avtal med djävulen för att bli förmögen.

Casinoinnovatörer: 1900-2000-talet
Charles Fey
, uppfinnare, USA (1862-1944) – Tyskfödd maskinutvecklare som använde sin kunskap om elektriska maskiner för att 1895 uppfinna den första mekaniska slotmaskinen med tre hjul. Hans maskin Liberty Bell betalade ut en "jackpott" på 20 mynt för tre klockor i rad.

Herbert Mills, uppfinnare, USA (1872-1929) – En konkurrerande maskinutvecklare som skapade sin egen Liberty Bell-maskin 1905 med annorlunda funktioner och förbättringar. Mills Novelty Company producerade sedan maskinen i stora kvantiteter.

Benny Binion, casinoägare, USA (1904-1989) – Benny Binion drev olika spelverksamheter i Texas innan han förvärvade casinon i downtown Las Vegas under slutet av 1940-talet. Han döpte om ett casino till Horseshoe och blev en av de ledande i branschen. Binion introducerade eller spred innovationer som att erbjuda gratis drycker och andra 'comps' till spelare, och gynnsammare regler och insatsgränser. Men sina sönerJack Binion (född 1937) och Lonnie 'Ted' Binion (1943-1998) grundande han 1970 World Series of Poker.

Howard Hughes, investerare/casinoägare, USA (1905-1976) - Excentrisk pilot, uppfinnare och filmskapare som blev den största casinoägaren och markägaren i Las Vegas under 1960-talet. Han ägde casinona Desert Inn, Castaways, Frontier, Landmark, Sands och Silver Slipper. Hughes anses allmänt vara den som flyttade kontrollen över Las Vegas casinon från maffian till företagen.

Benjamin 'Bugsy' Siegel, gangster, USA (1906-1947) – Berömda spritsmugglare och spelare som startade och övervakade konstruktionen av Las Vegas första stora casino, Flamingo, som öppnade för allmänheten 1946.

William 'Si' Redd, investerare, USA (1911-2003) – År 1978 lämnade han Bally, som han distribuerat spelmaskiner för, och köpte International Gaming Technology (IGT) som 1979 utvecklade världens första maskiner för videopoker. IGT blev en global ledare inom maskiner och system för spel och lotterier. Under Redds ledning introducerade IGT även progressiva slotmaskiner (som Megabucks) och slotmaskiner med licenser från populärmedia som Wheel of Fortune och Elvis.

Kirk Kerkorian, investerare/casinoägare, USA (född 1917) - Investerare som köpte sin första fastighet i Las Vegas 1962, hyrde ut den till de som byggde Caesars Palace och sålde marken 1968 för en vinst på $9 miljoner. Han köpte filmstudion Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) 1969 och öppnade MGM Grand Hotel och Casino i Las Vegas några år senare men sålde fastigheten 1986 för $594 miljoner.

Inge Telnaes, ingenjör, USA (1930-2012) – Norskfödd uppfinnare, ingenjör och programutvecklare som skapade program med slumptalsgeneratorer (RNG) så att slotmaskinerna kunde drivas digitalt. Utvecklingen ökade de potentiella maximala vinsterna från slotmaskinerna som innan varit begränsade på grund av antalet möjliga utfall från de mekaniska hjulen. Telnaes patenterade Electronic Gaming Device Utilizing a Random Number Generator for Selecting the Reel Stop Positions 1984 som sedan köptes av International Game Technology.

Sheldon Adelson, investerare/casinoägare, USA (född 1933) - Entreprenör som tidigt blev miljonär genom fastighets- och affärsutveckling. Han byggde Sands Hotel and Casino i Las Vegas 1988 och sedan Sands Expo and Convention Centre bredvid. Adelson rev senare Sands Hotel and Casino för att bygga Venetian (och senare Palazzo) och han byggde även Venetian Macau Resort och casinon i Pennsylvania och Singapore.

Sol Kerzner, investerare/casinoägare, Sydafrika (född 1935) - Kerzner köpte och byggde åtskilliga hotell och resorter över hela jorden. I väst byggde han bl.a. Mohegan Sun i Connecticut, USA, och Atlantis Resort på Paradise Island i Bahamas.

Steve Wynn, investerare/casinoägare, USA (född 1942) - Amerikansk casinobyggare och -ägare som anses ansvarig för att ha återupplivat downtown Las Vegas med renovationen av Golden Nugget under 1970-talet. Wynn byggde The Mirage 1989, det första nya casinot på två decennier på Las Vegas Strip. Han byggde även Bellagio, Wynn, Encore och andra amerikanska casinon, samt Wynn Macau.

Donald Trump, fastighetsutvecklare/casinoägare, USA (född 1946) – Tog över familjeföretaget och blev den största byggaren och casinoägaren i Atlantic City under 1980-talet. Hans fastigheter inkluderade Trump Plaza Hotel and Casino, Trump Marina och Trump Taj Mahal Casino.

Böcker om casinon och spel

Book of Games av Alfonso X, kung av Kastilien och León (1283) – Världens första spelguide. Inkluderar beskrivningar av tärningsspel, bl.a. hazard som är en föregångare till craps.

Rinconete & Cortadillo av Miguel de Cervantes (1613) – En novell som innehåller en av de allra tidigaste beskrivningarna av spelet trente-un (31) som är en föregångare till blackjack.

The Compleat Gamester av Charles Cotton (1674) – En inflytelserik guide till kort- och tärningsspel.

Spader dam av Alexandr Pusjkin (1834) – En novell som handlar om Hermann, en tysk ingenjör i den ryska kejserliga armén som blir tokig i sina försök att få veta en gammal grevinnas spelhemligheter. Den ligger till grund för Tjajkovskijs opera med samma namn som kom 1890.

Spelaren av Fjodor Dostojevskij (1866) – Legendarisk rysk författare som fick avsluta romanen snabbt för att betala av sina egna spelskulder. Romanen handlar om att stå i skuld till andra och innehåller flera scener vid rouletteborden där karaktärerna driver tid och försöker lösa problem och skulder.

Daniel Deronda av George Eliot (1876) – Berättelsen om Daniel Deronda och Gwendolen Harleth börjar med att fru Harleth förlorar alla sina pengar vid roulettebordet. Hon pantsätter ett halsband för att kunna fortsätta spela men Deronda köper det och ger tillbaka det.

Casino Royale av Ian Fleming (1953) – Den första romanen med James Bond som börjar med att Bond spelar roulette. Många Bond-romaner utspelar sig runt rouletteborden och entusiaster har till och med utvecklat ett 'James Bond-system' baserat på strategierna som den fiktiva spionen använder sig av.

Beat the Dealer av Dr. Edward O. Thorp (1962) – Bästsäljare om grunderna i blackjack och hur man räknar kort samt Dr. Thorps erfarenheter från test av akademiska teorier på casinon tillsammans med erfarna casinospelare som både gett honom råd och finansierat hans forskning.

Fear and Loathing in Las Vegas av Hunter Thompson (1972) – Baserad på de besök författaren gjorde till Las Vegas och på de två långa artiklarna han publicerade för tidningen Rolling Stone 1971. Boken anses som en milstolpe inom 'gonzo-journalistik' med sin blandning av olika tekniker inom fiktion, journalistik, observationer och medvetandeströmmar.

The Big Player av Ken Uston (1977) – Den första boken som avslöjade den hemliga världen av korträknare och blackjacklag för allmänheten. Boken kombinerade Ustons strategier och analyser med äventyr i casinon.

Fools Die av Mario Puzo (1978) – En uppföljningsroman från författaren av The Godfather. Den utspelar sig i Las Vegas på det fiktiva Hotel Xanadu.

The Eudaemonic Pie av Thomas Bass (1985) – En icke-fiktiv berättelse om en grupp studenter som byggde tå-aktiverade datorer för att förutsäga resultat i roulette.

Man with the $100,000 Breasts and Other Gambling Stories och Telling Lies and Getting Paid av Michael Konik (1999, 2001) – Två berättelsesamlingar av Konik om spel, spelare, spelande och casinon.

Bringing Down the House av Ben Mezrich (2002) – Bästsäljare som baseras på upplevelserna för MIT:s blackjacklag. Boken anses i allmänhet vara icke-fiktiv men den innehåller ändrade namn, påhittad dialog och hopsatta karaktärer, och vissa av händelserna är anpassade för att bättre passa historien. Bringing Down the House låg till grund för filmen 21.

Roll the Bones av David Schwartz (2006) – En omfattande och livlig berättelse om spelandets historia i världen.

Guys and Dolls and Other Writings av Damon Runyon (2008) – En samling noveller och icke-fiktiva historier av Damon Runyon under 1920- och 1930-talet. Samlingen inkluderar de noveller som ligger till grund för musikalen och filmen Guys and Dolls och historier om Al Capone och Arnold Rothstein.

Filmer om casinon och spel

Casablanca (1942) – Största delen av filmen utspelar sig på Rick's Café Américain som har ett roulettehjul riggat till fördel för ägaren (Rick, spelad av Humphrey Bogart). Rick berättar för en nygift man, som behöver pengar för visum till Amerika, att han ska spela på nummer 22 på rouletten. Han spelar och vinner.

Guys and Dolls (1955) – Baserad på Broadway-musikalen som i sin tur var baserad på flera av Damon Runyons berättelser. I filmen spelar Marlon Brando spelaren Sky Masterson. Frank Sinatra, som Nathan Detroit, sjunger Luck Be a Lady.

To Catch a Thief (1955) – Alfred Hitchcocks film med Cary Grant och Grace Kelly utspelar sig i hus, casinon och hotell på franska riverian. Grant spelar John Robie som är en före detta juveltjuv som anställs för att skugga Frances Stevens (Kelly) efter misstankar om att hon är en juveltjuv. I en casinoscen tappar Robie (Grant) en värdefull marker i urringningen på en kvinnlig roulettespelare.

Meet Me in Las Vegas (1956) – En spelande cowboy upptäcker att han har tur i roulette om han håller hand med en dansös som heter Marie. Marie vill däremot till en början inte alls hålla hans hand.

Ocean's 11 (1960) – I originalet spelar Frank Sinatra Danny Ocean som planerar en kupp mot fem Las Vegas-casinon samma kväll. I filmen medverkade kärnan i Hollywoods 'Rat Pack': Sammy Davis Jr., Dean Martin, Peter Lawford, Angie Dickinson och Joey Bishop. Peter Lawford köpte rättigheterna till manuset. När han berättade om intrigen för Frank Sinatra så skämtade Sinatra och sa "Glöm filmen. Vi utför kuppen istället!" Medan de filmade i Las Vegas uppträdde Sinatra under kvällarna på Sands Hotel & Casino's Copa Room med Martin, Davis och Lawford.

Honeymoon Machine (1961) – Tre män på en ubåt använder ubåtens dator för att beräkna roulettekulans bana på casinot i Venedig. Komplikationer uppstår när deras amiral anländer på casinot.

Diamonds are Forever (1971) – James Bond-film baserad på Ian Flemings roman, med Sean Connery i huvudrollen som James Bond. Delar av filmen utspelas i Las Vegas på det (fiktiva) Whyte House som ägs av den tillbakadragna miljardären Willard Whyte. Bond spelar craps i den här filmen. En scen utspelar sig i casinot på Circus Circus.

The Sting (1973) – En av de mest kända filmerna om spel med skicklighet och tur, så väl som lurendrejeri ('cons'). I filmen spelar Paul Newman och Robert Redford ohederliga spelare som försöker vinna pengar från spelare som är ännu mer ohederliga. I en scen förlorar Robert Redfords karaktär sina ohederliga vinster på ett riggat roulettehjul.

Lost in America (1985) – En komedi där Albert Brooks och Julie Hagerty spelar ett gift par som försöker lämna sina stressiga liv bakom sig. Bara några dagar efter att de lämnat sitt gamla liv och kör en husbil genom USA, stannar de till i Las Vegas och hustrun förlorar alla deras pengar på roulette. Hon satsar på 22 men till skillnad från det gifta paret i Casablanca så vinner hon aldrig.

Heat (1986) – Action-äventyrsfilm med Burt Reynolds som livvakt i Las Vegas. Filmen innehåller scener där Reynolds vinner och förlorar stort på blackjack. Baserad på roman och manus av den kända författaren William Goldman.

Rain Man (1988) – Kritikerrosad film med Dustin Hoffman och Tom Cruise som vann fyra Oscar 1989 för bästa film, bästa originalmanus, bästa regissör (Barry Levinson) och bästa skådespelare (Hoffman). Berättelsen handlar om två bröders resa över USA med Hoffman som ett institutionaliserat autistiskt geni och Cruise som en egoist som tidigare varit omedveten om sin brors existens. De stannar i Las Vegas där de bor på Caesars Palace och Raymond (Hoffmans karaktär) använder sina matematiska och mnemoniska fömågor för att vinna på blackjack.

Let It Ride (1989) – Filmen utspelas på en galoppbana och är en av de roligaste filmerna någonsin om spelvärldens vanor, vidskepligheter och karaktärer. I filmen medverkar Richard Dreyfuss, David Johanson, Teri Garr, Robbie Coltrane och Jennifer Tilly.

Bugsy (1991) - Warren Beatty spelar Ben 'Bugsy' Siegel, en gangster från New York som åker till Los Angeles för att ta över spelhallar för sina bossar Meyer Lansky och Charlie Luciano. En resa till Las Vegas blir början på vägen till stadens största resort, Flamingo. Försvunna tillgångar och överskridna budgetar ledde till mordet på Siegel. Annette Bening spelar Siegels kärlek Virginia Hill.

Indecent Proposal (1993) - Robert Redford spelar en miljardär med siktet inställt på en gift kvinna (spelad av Demi Moore) i Las Vegas. Redford erbjuder $1 miljon för en natt med henne och hon accepterar för att finansiera sin mans fastighetsprojekt. Förhållanden utvecklas och går i kras innan hon till sist återvänder till sin man (spelad av Woody Harrelson).

Casino (1995) - Martin Scorsese regisserade filmen som fokuserar på två gangsters, Ace Rothstein och Nicky Santoro, som flyttar till Las Vegas för att ta kontroll över olika casinon. Historien utspelar sig under 1970- och 1980-talet och ger en inblick i verkligheten för män som Anthony Spilotro, kompletterat med kärlek, droger och maffians hänsynslösa värld I filmen medverkar många stora skådespelare som Robert De Niro, Joe Pesci och Sharon Stone.

Croupier (1998) - Clive Owen spelar huvudrollen i denna brittiska film noir där en författare blir croupier. Casinovärlden blir uppfriskande och tar över hans liv såväl som hans romantiska relationer.

Run Lola Run (1998) - Denna tyska thriller fokuserar på Lola (spelad av Franka Potente) som får ett telefonsamtal från sin pojkvän som kräver 100 000 DM för att rädda hans liv. Hon har 20 minuter på sig att få ihop pengarna och tre olika sätt att göra det på, och ett av dessa är genom att spela roulette. Varje försök att få ihop pengarna slutar väldigt olika.

Owning Mahowny (2003) - Philip Seymour Hoffman har huvudrollen i denna kritikerrosade film som är baserad på en verklig händelse där en banktjänsteman i Toronto förskingrade mer än $10 miljoner på 18 månader genom att spela casinospel med höga insatser.

Ocean's Eleven (2001), Ocean's Twelve (2004), Ocean's Thirteen (2007) – En serie filmer som baseras på den ursprungliga Ocean's 11 (1960), om flera rån som sker samtidigt på flera av Las Vegas casinon. I filmen medverkar bl.a. George Clooney, Brad Pitt, Matt Damon, Don Cheadle, Andy Garcia och Julia Roberts.

21 (2008) – Filmen är baserad på Ben Mezrichs roman Bringing Down the House, en fiktiv version av upplevelserna för MIT:s blackjacklag.

The Hangover (2009) – Komedi om en svensexa i Las Vegas som går fel. Filmen innehåller en scen där Alan (spelad av Zach Galifianakis), i strid med hans i övrigt konstiga beteende, spelar blackjack briljant, räknar kort och vinner stort. 

Toy Story 3 (2010) – Den populära filmen från Disney Pixar innehåller en scen där de levande leksakerna öppnar ett casino. En See 'n Say används som roulettehjul. Insatserna är batterier.

Låtar om casinon och spel

Ace of Spades - Motörhead (1980) - kort, tärning

Blackjack - Ray Charles (1955) - blackjack

Casino Boogie - Rolling Stones (1972) - casino, Monte Carlo

Do It Again - Steely Dan (1972) - kort, Las Vegas

Draw of the Cards - Kim Carnes (1981) - kort

The Gambler - Kenny Rogers (1978) - poker

Go Down Gamblin' - Blood, Sweat & Tears (1971) - blackjack, craps, roulette, casino

The House of the Rising Sun - The Animals (1964) - spelande

Junior's Farm - Paul McCartney (1974) - poker

Leavin' Las Vegas - Sheryl Crow (1993) - Las Vegas

Lily, Rosemary and the Jack of Hearts - Bob Dylan (1975) - casino, poker

Little Queen of Spades - Robert Johnson (1938) - kort, tur

Lonesome Loser - Little River Band (1979) - kort

Luck Be a Lady - Frank Sinatra (1965) - casino, tärning

The Man Who Broke the Bank at Monte Carlo - Fred Gilbert (1892) - Monte Carlo, casino

Poker Face - Lady Gaga – (2008) - poker

Pretty Vegas - INXS – (2005) - Las Vegas

Queen of Las Vegas - B-52s (1983) - roulette, kort, Las Vegas

Ramblin; Gamblin' Willie - Bob Dylan (1962) - kort, tärning, poker

Ramblin' Gamblin' Man - Bob Seger (1969) - tärning, roulette, spelande

Riverboat Gambler - Carly Simon (1976) - casino, spelande

Roll of the Dice - Bruce Springsteen (1992) - craps, tärning

Roll the Bones - Rush (1991) - tärning

Roulette - Bon Jovi (1984) - roulette

Shape of My Heart - Sting (1993) - kort

Smoke on the Water - Deep Purple (1971) - casino

Tumbling Dice - Rolling Stones (1972) – tärning

Viva Las Vegas - Elvis Presley (1964) - Las Vegas, casino, blackjack, roulette, poker, slots, craps

Waking Up in Vegas - Katy Perry (2008) – Vegas

We're An American Band - Grand Funk Railroad (1973) – poker

The Winner Takes It All - ABBA (1980) - kort, tärning

Vadslagning och specialspel

Vadslagning och specialspel (proposition bets) är i allmänhet vad vid sidan av casinospelen eller det spel som pågår. Casinon erbjuder åtskilliga specialspel på sekundära händelser vid stora sportevenemang. (Exempel: odds för en safety i Super Bowl eller att ringläkaren stoppar en boxningsmatch.) Casinospel erbjuder ibland spel på att vissa kort- eller tärningskombinationer dyker upp.

Personlig vadslagning mellan spelare (vanligtvis rutinerade casinospelare eller professionella spelare) är en välkänd form av 'prop bets'. Dessa spel kan ibland verka orimliga (och vissa är det) men de kan avslöja mycket om spelares fysiska förmågor, kunskaper, tävlingsanda och förmåga att ge handikapp. Även om dessa spel inte är en del av casinospelen (och dokumentation, om den ens finns, endast sprids muntligen) är vadslagning en fascinerande del av casinokulturen.

Försiktighet i vadslagning

Om någon antar ett galet vad, lyckas de i allmänhet. I den berömda novellen The Idyll of Miss Sarah Brown av Damon Runyon (den låg till grund för musikalen och filmen Guys and Dolls) får Sky Mastersons detta avskedsråd från sin far: "Min son, hur långt du än reser, eller hur smart du än blir, kom alltid ihåg detta: Någon dag, någonstans, kommer en man att visa dig en fin oöppnad kortlek, och vilja slå vad med dig om att spader knekt kommer att hoppa ut ur kortleken och spruta cider i örat på dig. Men min son, gå inte med på vadet, för om du gör det kommer du att få örat fullt av cider."

White's vadslagningsbok

White's var Londons ledande privatklubb under 1700- och tidigt 1800-tal och hade medlemmar som sades slå vad om allt. Det finns historier om medlemmar som slagit vad om vilken regndroppe som först skulle nå fönsterblecket och om en person som kollapsat framför klubbhuset var död eller levande. White's hade en vadslagningsbok där medlemmarna skrev ner sina vad. De flesta vaden rörde spekulationer om datum för framtida födslar, dödsfall och äktenskap. Enligt Claire Cock-Starkey i The Georgian Art of Gambling (British Museum, 2013) var den sista noteringen i boken ett vad mellan Lord Montfort och Sir Jno. Bland om vem som skulle leva längst av Beau Nash (Master of Ceremonies i Bath) och skådespelaren Colley Gibber. I White's bok kan läsas att 'Både Lord M. och Sir Jno. Bland tog sina liv innan vadet hade avgjorts'.

Den osänkbara Titanic Thompson

Alvin Clarence 'Titanic Thompson' Thomas var en av de första 'resande spelarna' i USA under det tidiga 1900-talet. Han var den verkliga inspirationen till Damon Runyons karaktär Sky Masterson. Titanic Thompson var en mästare på vadslagning eftersom han alltid lyckades lista ut hur han skulle få ett övertag. På en av hans regelbundna resor med andra spelare till Joplin, Missouri, lade han märke till att arbetarna höll på att sätta upp en skylt med "20 miles to Joplin". Thompson lejde en man för att gräva upp skylten och flytta den 5 miles närmare Joplin, sedan klagade så högljutt över skyltens oriktighet att hans skeptiska följeslagare slog vad med honom, och förlorade. Han vann ett vad att han kunde kasta en valnöt över ett hotelltak. (Det var ett valnötsskal med en tyngd inuti.)

The Man with the $100,000 Breasts

Michael Konik avslöjande i The Man With the $100,000 Breasts and Other Gambling Stories (1999) den numera berömda historien om den hur den professionella spelaren Brian Zembic 1996 vann ett vad på $100 000 genom att göra en bröstförstoring och behålla implantaten i ett år. Han behöll brösten efter att han vunnit vadet och enligt en intervju från 2013 så har han dem än idag.

Vadslagning om exil

Andra ökända vad har startat som utmaningar om "exil", där någon går med på att resa eller leva någonstans under en viss period. Dessa vad är ofta svårare för professionella spelare än för andra p.g.a. att (a) det som attraherar mest med deras livsstil är frihet och självständighet; (b) professionella spelare tillbringar mycket tid i casinon eller andra ställen med mycket action och visuell och auditiv stimulans; och (c) en professionell casinospelare som inte vistas på casinon ger upp sin inkomst.

Under 1990-talet lyckades en annan spelare övertala den professionella Las Vegas-spelaren John 'Johnny World' Hennigan att han skulle bo en månad i Des Moines, Iowa, en stad som var den raka motsatsen till Hennigans familjära Las Vegas, Philadelphia och Atlantic City. Vadet var på $25 000 och Hennigan var tvungen att hålla sig inom ett specifikt område i Des Moines, hotellet han bodde på, golfbanan där han kunde spela golf och en bar där han kunde tillbringa kvällarna. Han klarade inte av att vara där i två dagar. Han hatade hotellet, golfbanan och baren och han tilläts inte hitta något alternativ. Han ringde upp spelaren som han slagit vad med och erbjöd sig att godta en reducerad vinst eftersom han hade rest till Des Moines och därför uppenbarligen kunde klara av att stanna där och vinna. Det slutade med att han fick betala en överenskommen summa för att lämna Des Moines i förtid.

Pokerspelarna Andrew Robl och Alec Torelli slog 2008 vad med Jay Kwik (känd som 'Bellagio Jay' p.g.a. all tid han tillbringade på Bellagio) att han inte kunde bo 30 dagar i ett badrum på Bellagio i Las Vegas. Restriktioner var bl.a. begränsade mobilsamtal och ingen tillgång till dator. Han fick tillgång till en liten DVD-spelare och matleveranser. Robl och Torelli satte upp en webbkamera för att övervaka badrumsdörren och erbjöd $500 till vem som helst online som kunde rapportera en överträdelse. Efter 20 dagar betalade de Kwik ett rabatterat belopp (troligtvis $40 000) för att lämna badrummet och avsluta vadet.

Lodden tror

Två spelare utser en tredje person till 'Lodden'. Sedan ställer de frågor till Lodden som kräver numeriska svar. (Till exempel: hur stor är befolkningen i Australien, hur många slipsar äger Barrack Obama, hur många böcker äger 'Lodden'.) Lodden svarar i hemlighet (till en fjärde person eller på en bit papper) och spelarna slår vad om huruvida deras egna svar är över/under Loddens svar. Spelet kräver komplexa analyser: det korrekta, objektiva svaret (om sådant finns); en uppskattning av vad Lodden tror svaret är; vad motspelaren tror att det korrekta svaret; vad motståndaren tror att Lodden svarar; samt vilket odds som gäller för över/under. Spelet fick sitt namn när en grupp pokerspelare uppfann det vid pokerbordet och utsåg proffset Johnny Lodden till den person vars svar de skulle slå vad om. Spelet kan innehålla många personer: de två som slår vad, andra spelare som kommer in, personen som utses till 'Lodden', och andra som kan bidra med frågor.