Casinokultur

Ordet 'casino' känns igen över hela världen. I Italien, där ordet har sitt ursprung, heter det casinó. I Tyskland, Sverige och Finland heter det kasino. I Polen heter det kasyno. I Portugal heter det casino. I Rumänien heter det cazinou. Överallt är det känt som en plats där människor samlas för att satsa pengar på spel.

Om man går tillbaka till ordets italienska och latinska rötter så betyder casino bokstavligen talat "litet hus", från ordet "casa" (hus) och suffixet "-ino" (liten).

Det första spelhuset som erkändes av regeringen var Il Ridotto i Venedig 1638. Den italienska termen "casino" användes dock inte förrän 1744. "Casino" blev först känt i Italien som ett namn för en villa eller ett sommarhus. Det var först senare som det blev namnet på en samlingsplats för nöjesaktiviteter, inkluderat spel. Under 1820-talet förklarade en engelsk bok om Italien att ordet "casino" kunde ha flera olika betydelser, till exempel "en grupp av jordbrukskontor, en herrgård, ett spelhus och ett kortspel".

Populära casinotermer

Oavsett om du besöker ett gigantiskt casino i Las Vegas eller Macau eller spelar på PokerStars Casino i ditt eget hem så har casinon ett unikt språk som har utvecklats under flera århundraden. Detta språk har i själva verket spridit sig till vårt vardagliga tal. Uttryck som vi använder för att vinna och förlora, tur och t.o.m. psykisk hälsa och döden speglar hur viktigt casinospel har varit.

Kort – Du kan nå framgång om du spelar dina kort rätt. När du ska vara ärlig så lägger du korten på bordet. Ovänner? Det finns ingen vänskap i kortspel. Om du förlorar så kanske du hade korten emot dig. Någon som kan göra det oväntade kallas ofta för en joker. En tokig person säger man saknar några kort i leken.

Vadslagning – Hur ofta säger vi inte att vi kan slå vad om något? En försiktig person gör säkra satsningar. Men du måste satsa för att vinna.

Tur – Har du tur här i livet? Eller kanske tur i spel, otur i kärlek? Om det verkligen går bra så är det jackpott. Du kanske säger att det var Fru Fortuna som hjälpte dig. Det är sällan som folk säger att turen är på deras sida. Men man säger ofta att livet är ett lotteri. Har du gjort något oåterkalleligt? Tärningen är kastad. Casinospråket har tröstat oss i våra värsta situationer, när vi har behövt satsa allt och hoppas på turen.

Gamla spel – Många uttryck kommer från spel som är bortglömda. Ett av de mest populära casinospelen i USA under slutet av 1800-talet var Faro. Om du gick in i en saloon kunde du kanske hitta Wyatt Earp eller Doc Holiday i ett parti Faro. (Att folk spelade mot hårda, tvivelaktiga typer kan ha bidragit till att spelet dog ut.) Flera uttryck från Faro har överlevt spelet med över ett sekel i USA: playing both ends against the middle, breaking even, shoestring (att ha lite pengar), in hock (i skuld), string along, case the joint, take a tiger by the tail, punters (spelare), keeping tabs och stool pigeon.

Andra engelska uttryck som överlevt från spel som väldigt få casinospelare skulle känna igen: left in the lurch (från det franska brädspelet Lourche eller Lurch), rigmarole (från det medeltida spelet Rigmarole), riffraff (även detta från Rigmarole och liknande spel), hazard (från spelet Hazard).

Populära casinotermer för roulette

Roulette: Roulette startade i Frankrike och har fått sitt namn från det franska uttrycket för "litet hjul". Den välkända vetenskapsmannen och matematikern Blaise Pascal kan ha bidragit till utvecklingen av roulette. Hans strävan efter att ta fram en evighetsmaskin ledde till att spelet fick sitt nästan friktionslösa hjul. Gamla engelska spel som påminner om roulette är bl.a. Roly Poly, Ace of Hearts och Even-Odd. Gamla italienska spel med liknande drag, vissa omskrivna i Casanovas memoarer, är bl.a. Biribi och Hoca.

Amerikansk roulette och europeisk: Trots amerikaners besatthet av att sätta standarden i allt så har de misslyckats när det gäller roulette. Den amerikanska version med 00 utöver den europeiska layouten med sifforna 0-36 ger samma utbetalningar, så alla förstår att detta ger casinot ett svårslaget övertag. Den europeiska versionen har till och med utvecklat ytterligare incitament för spelarna som en prison och le partage som skyddar vissa satsningar om kulan skulle landa på den fruktade nollan. Amerikanska casinon utvecklade även seden att ge varje spelare marker i en egen färg, ett onödigt tilltag för ett redan ganska impopulärt spel. Franskan har även här gett namnet åt den maskinen som sorterar markerna i de olika färgerna: ficheur.

Rysk roulette: Det är inte ett spel, roulette eller ens från Ryssland. Uttrycket bestyder att man bokstavligen placerar en kula i en revolver, snurrar på kammaren (som ett roulettehjul) och trycker på avtryckaren. Några ryska romaner på 1800-talet beskrev detta "spel", och efter första världskriget uppstod en myt om vårdslösa (eller hänsynslösa) ryska officerare som skulle ha provat det. Med tanke på de få tillförlitliga bevis som finns för att människor faktiskt har spelat rysk roulette, så har det fått en enorm berömmelse i böcker, filmer och andra krigsskildringar. Mestadels frodas uttrycket i populärkulturen som en metafor för ödets grymhet.

Populära casinotermer för blackjack

Spelet som idag kallas blackjack eller 21 har spelats  med olika regler och under olika namn i mer än 600 år. Det finns skriftliga referenser till ett spanskt spel som kallades trente-un (31) så långt tillbaka som 1440.

Miguel de Cervantes, författaren av Don Quixote, beskriver reglerna allmänt i en roman från 1613. Versioner i andra länder inkluderar quinze i Frankrike, ventiuna i Spanien, sette e mezzo i Italien och bone ace i England. (Bone ace kan ha varit det första spelet som värderade esset som antingen ett eller elva.)

Den version som kom att dominera var vingt-et-un (21), som blomstrade i Frankrike i början av 1800-talet, delvis på grund av intresset från Napoleon Bonaparte. I början av 1900-talet försökte några amerikanska spelställen göra 21 populärare genom att betala ut en tiofaldig bonus till de spelare som fick en naturlig 21 med spader knekt. Någon sådan bonus finns inte mer men namnet blackjack fastnade.

Populära casinotermer för tärning

Craps: I dagens casinovärld kallas tärningsspel för craps. Det kallas så i de flesta länder- På många språk benämns spelet med översättningen av tärning eller tärningspel: dado (spanska), Würfelspiel (tyska), kosci (polska), zaruri (rumänska). Liksom för många andra casinospel är ordets ursprung och etymologi vagt och ifrågasatt. Tärningsspelet azzahr från den arabiska halvön blev populärt som hasardspel i England. Det lägsta tärningskastet kallades crabs. Andra historier antyder att namnet kommer från det franska ordet crapaud (padda) eftersom det spelades på gator och trottoarer där spelarna fick sitta på huk för att nå tärningen.

Tärning: Att rulla benbitarna är en initiationssritual på casinon. De äldsta speldelar som arkeologer har hittat är tärningar gjorda av fårs astragalus (benet som sitter ovanför talus eller hälbenet, kallas även för språngbenet). De tidigaste sex-sidiga tärningarna från 3000 f.Kr. har hittats i Mesopotamien (norra Irak). Tärningar är märkta med punkter istället för siffror eftersom standardiseringen av tärningssymbolerna (1300 f.Kr.) skedde innan vi började använda det hindu-arabiska nummersystemet (vilket skedde runt 700 f.Kr.)

Populära casinotermer för slots

De traditionella slotmaskinerna kan dateras till någon gång 1870-1890. Dessa myntmaskiner blev snabbt kända som slotmaskiner på grund av den slot (springa) där man stoppade myntet. I England kallas de fruktmaskiner p.g.a. bilderna av olika frukter på de snurrande hjulen. De allra tidigaste maskinerna hade mekaniska hjul men krävde att spelinnehavaren betalade spelaren vid vinst. Den första moderna slotmaskinen var Charles Feys Liberty Bell som kom på 1890-talet. Hjulen i Liberty Bell stannade i sekvens, samlade spelarens mynt i en tratt och betalade ut vinster automatiskt i en hink. Slamret av mynt eller tokens, speciellt när en vinst utbetalades, blev signaturljudet för casinos överallt där slotmaskinerna blev populära. Spaken som startar spelsekvensen har naturligtvis gett maskinerna sitt universella smeknamn, enarmade banditer.

Slotmaskinernas popularitet har överlevt förändringar i nästan alla sina ursprungliga delar. Digitala avläsningar och datorer har ersätta de mekaniska hjulen. Knappar har kompletterat eller ersatt spakarna. Till och med ljudet av mynt har till största del tystnat nu när spelare i tysthet sätter in pengar. Vid vinst får spelarna biljetter som de kan lösa in i kassan eller i uttagsautomater. Så kallade slotjockeys med sina slothandskar och gigantiska mynthinkar i plast har också nästan helt försvunnit.

Populära casinotermer för baccarat

Baccarat: Namnet kommer från det italienska spelet baccarà och de flesta versionerna av spelet har varit lojala mot det ursprungliga namnet. Punto banco syftar på spelaren och banken och de är de två beståndsdelarna i baccarat, även om ordet 'banco' också sägs av en spelare som satsar alla sina pengar. Baccarat är ett av de få kort- och casinospel vars namn har överlevt under många århundraden.

Ordet baccarat hänvisar faktiskt till den sämsta handen i spelet, den som totalt blir noll. Franska termer används även i spelet, då en naturliga nia på de första två korten kallas La Grande och en naturlig åtta kallas La Petite. Banken agerar som dealer (kallas croupier i Frankrike) och kontrollerar spelet och korten, och banken (kallas ibland även shooter) får sina kort sist och agerar sist. Ibland finns det en callman som styr spelet. En palette är ett verktyg i trä som används för att flytta korten och en s.k. sko förvarar korten. När det är oavgjort mellan spelaren och banken kallas det ibland för en standoff.

Vidskeplighet och seder i casinot

Nummer med tur och otur

Alla casinospel har något samband med siffror. Därför är casinospelare vidskepliga när det gäller de flesta nummer.

Sex: Nummer 6 anses föra otur med sig enligt Uppenbarelseboken 13:18 eftersom det är Satans nummer (666). I asiatiskt kultur betyder numret dock att "allt går smidigt". Alla som spelar roulette regelbundet har säkert fått höra om detta, eftersom summan av alla nummer på bordet blir 666.

Sju: Legenden om 'lucky 7' kommer från många kulturer. De gamla grekerna trodde att 7 betydde tur. Pythagoras ansåg att siffran 7 var det perfekta numret. Sju var även antalet romerska gudar. egyptiska gudar, underverk i antiken, Buddhor, och japanska gudar för lycka och välgång. I gamla testamentet var den sjunde dagen Guds vilodag. Israeliter störtade Jerikos murar genom att marschera runt dem sju gånger. Det nya testamentet har 7 sigill i Uppenbarelseboken, 7 himmelska dygder och 7 sakrament. Dessa idéer strider mot kinesiska, vietnamesiska och thailändska traditioner där 7 betyder otur.

Åtta: det tursammaste numret enligt kinesisk tradition. En serie av åttor är ännu bättre, då ljudet för ordet åttor på mandarin låter som ordet för välstånd och rikedom. På kantonesiska låter 8 som ordet för förmögenhet. Åtta betyder otur i Indien på grund av att det låter som ordet för att bryta eller gå sönder.

Tretton: Rädsla för talet 13 har faktiskt ett namn, triskaidekafobi. Denna vidskepelse utvecklades från den bibliska legenden att Judas var den trettonde gästen på Jesus sista måltid och den första att lämna, och att han tog sitt eget liv.

I själva verket är det nationalitet och kultur som bestämmer vilka nummer betyder tur eller otur. Tre betyder tur i Sverige och Italien men otur i Vietnam och Japan. Fyra betyder tur i Tyskland men otur i Kina, Taiwan, Singapore, Malaysia, Japan, Korea och Vietnam. Nio betyder tur i Norge men otur i Japan. Sjutton betyder tur i Italien.

En kyrkobesökare nära Monte Carlos casino lämnade en söndag gudstjänsten och gick in och spelade på nummer 36 på rouletten. Han hade precis sjungit psalm 36. Han vann och berättade det för sina vänner som alla kom till kyrkan följande söndag. Efter att gudstjänsten slutat med att sjunga psalm 27 gick ett stort antal kyrkobesökare till casinot och spelade på nummer 27. Numret vann dock inte. Trots det var det trångt av förhoppningsfulla besökare i kyrkan nästa vecka. Prästen började misstänka att de använde honom för att spela på roulette, och valde därför endast psalmer med nummer över 36 som är det högsta numret på roulettebordet. Antalet kyrkobesökare minskade snart till det normala.

Lyckosymboler

Adolphe Smiths Monaco and Monte Carlo (1912) beskriver flera vidskepligheter som han bevittnade på Casino de Monte Carlo. En kvinna smugglade in ett 5 franc-mynt i en ceremoni med påven och fick myntet välsignat. Sedan tog hon sitt välsignade mynt till casinot och vann på roulette. Hennes vän förlorade dock på roulette och klagade så mycket att kvinnan tillät sin vän att hålla i sitt lyckomynt. På något sätt lyckades vännen omedelbart satsa och förlora myntet. Smith beskriver en äldre kvinna som visade honom ett fladdermushjärta som hon hade i sin handväska, och vidrörde denna talisman med sina mynt innan hon spelade med dem på rouletten.

Casinoingångar

Vissa casinospelare anser det vara otur att använda casinots huvudentré innan de spelar. När MGM Grand öppnade i Las Vegas 1993 förvärrade de spelarnas rädsla för otur genom att designa sin huvudentré som ett gigantiskt gyllene lejonhuvud. (MGM:s logotyp var ett rytande lejon.) Vare sig det var bilden av kasta sig in i lejongapet, eller asiatisk vidskepelse om att katter för otur med sig, eller av någon annan anledning, så gjorde kasinot om sin huvudentré efter bara fem år.