Kolikkopelien historia

Kolikkopelit populäärikulttuurissa

Useimmat kasinopelit ovat esiintyneet populäärikulttuurissa viittauksina lauluissa, elokuvissa, näytelmissä ja TV-ohjelmissa. Tämä pätee myös kolikkopeleihin, mutta se on myös synnyttänyt vastakkaisen ilmiön: populäärikulttuurin elementteihin perustuvat kolikkopelit.

Vuonna 1997 International Game Technology (IGT) aloitti nykyaikaisen trendin, jossa kolikkopelit pohjautuvat populäärikulttuurin teemoihin. Sen Wheel of Fortune -koneet oli lisensoitu samannimisen suositun amerikkalaisen TV-ohjelman mukaan, ja sen bonusominaisuudet sisälsivät ohjelman kuvia ja ääntä. Yhtiö alkoi myös hankkia julkisuudenhenkilöiden mukaisia lisenssejä Elvis-kolikkopelisarjallaan vuodesta 1998 alkaen.

Kasinoiden kolikkopelikoneet ympäri maailmaa pohjautuvat julkisuuden suosituimpiin kulttuuriviittauksiin. Wheel of Fortune on johtanut TV-peleihin perustuviin kolikkopelehin, joita ovat esimerkiksi Jeopardy, American Idol, Amazing Race, Price is Right, Who Wants to be a Millionaire ja Deal or No Deal. Myös elokuvat ovat synnyttäneet omat kolikkopelinsä, joihin sisältyvät mm. elokuvat Forrest Gump, The Good the Bad and the Ugly, Sex in the City, Scarface, Star Trek, Star Wars, Legally Blonde, Rocky ja Avatar. Julkisuudenhenkilöt ovat seuranneet Elvistä kolikkopeleihin, heitä ovat mm. Marilyn Monroe, Elton John, Dolly Parton, Michael Jackson, Andre the Giant ja Bruce Lee. Italialaisen jockeyn Frankie Dettorin "uskomattomat seitsemän" voittoratsastusta yhden päivän aikana Ascotissa johtivat Frankie Dettori Magic Seven -kolikkopeliin. On olemassa Hulkamania-kolikkopelejä, "The Hoff" (David Hasselhoff) -kolikkopelejä ja kolikkopelejä, joiden teemana on Ellen DeGeneresin juontama keskusteluohjelma.

Kolikkopelien teknologia

Perinteiset mekaaniset koneet

Kolikkopelikoneet toimivat periaatteessa samalla tavalla niiden keksimisestä 1800-luvun lopulla aina varhaiselle 1960-luvulle saakka. Ensin pelaaja syötti kolikon. Kolikko vapautti kahvan kolikkopelikoneen sivulla. Seuraavaksi pelaaja veti kahvasta, mikä käynnisti kiekkojen pyörimisen. Kolmannessa vaiheessa symbolisarjoja sisältävät kiekot pysähtyivät vaiheittain. (Kiekkojen pysäyttäminen järjestyksessä vasemmalta oikealle oli varhainen innovaatio. Tämä vahvisti pelaajille, että kiekot pyörivät itsenäisesti, ja se kohotti jännitystä lopputuloksen osalta.) Pyörivien kiekkojen sisällä olevien levyjen hammasrattaat vastasivat symboleita. Kun ne pysähtyivät voittavaan yhdistelmään, hammasrattaat asettuivat linjaan, joka laukaisi kolikkopuolelta voittosumman.

Normaalissa kolmikiekkoisessa koneessa oli alun perin 10 symbolia jokaisella kiekolla, mistä muodostui 1 000 mahdollista yhdistelmää. (10 kertaa 10 kertaa 10.) Toinen varhainen innovaatio oli 20-symbolinen kiekko. Kun kiekolla on 20 pysähdystä, kolmikiekkoinen kone voi tuottaa 8 000 yhdistelmää (20 kertaa 20 kertaa 20), mikä tarjoaa suuremman määrän mahdollisia voittoyhdistelmiä erilaisilla voitoilla.

Elektroniset koneet

1960-luvulla Bally Manufacturing (joka aloitti toimintansa vuonna 1963 Money Honey -nimisen kolikkopelin myötä) esitteli ensimmäisenä valmistaja kolikkopeleissä elektronisia ominaisuuksia: satunnaislukugeneraattorit (RNG) manuaalisesti liikkuvien kiekkojen sijaan, usean kolikon ja usean linjan pelaamisen sekä videonäyttötaulut. Käytännössä kaikki koneet, myös ne, joissa näyttää olevan pyörivät kiekot, käyttävät nykyään tätä täsmällisempää teknologiaa. Kun pelaaja on syöttänyt kolikot (tai luultavammin setelirahaa tai krediittien rahallista arvoa esittävän lipukkeen), pelaaja valitsee pelattavien krediittien määrän. Samalla hetkellä, kun pelaaja painaa koneen pinnassa olevaa painiketta (tai vetää joissain koneissa olevasta kahvasta), peliprosessori kääntää satunnaislukugeneraattorin tuloksen esitettäviksi symboleiksi.

Kun symbolit ilmestyvät näkyville, joko videonäytölle tai mekaanisille kiekoille, jotka on ohjelmoitu pysähtymään satunnaislukugeneraattorin tulosta vastaavasti, automaatti maksaa voiton voittavista yhdistelmistä.

Elektroniset koneet ovat muuttaneet kolikkopelejä, mutta ne ovat silti säilyttäneet pelien suosion takana olevan seremonian ja perinteen. Ensinnäkin, vaikka RNG määrittää lopputuloksen välittömästi, ohjelmisto kykenee toistamaan perinteisen koneen tuottaman visuaalisen kokemuksen ja äänen. Toiseksi, RNG tuottaa miljardeja mahdollisia yhdistelmiä, joiden myötä valmistajat voivat tarjota valtavia voittoja usean kolikon progressiivisilla koneilla, jollainen on esimerkiksi Yhdysvaltojen Nevadan Megabucks. Kolmanneksi, kolikot katoavat TITO:n (lippu sisään – lippu ulos) tieltä. Kolikkokääröjen, kulhojen, hanskojen ja käsipyyhkeiden sijasta pelaajat voivat syöttää lipukkeita, jotka edustavat rahaa tai valuuttaa. Kolikkopelikone kerää ja antaa ulos krediittejä pelaamisen perusteella. Kun pelaaja lopettaa, hän saa lunastettavan lipun jäljellä olevien krediittien mukaisesti.

Kuuluisia kolikkopelien jackpoteja

Ensimmäinen kuuluisa moderni kolikkopelikone oli Charles Feyn Liberty Bell 1890-luvulla. Sen enimmäisvoitto tornikelloilla kaikilla kolmella kiekolla oli 20 kolikkoa. Vuoteen 1900 mennessä Herbert Millsin suunnittelemat koneet pystyivät maksamaan jopa 100 kolikkoa yksi kerrallaan putken kautta. Ensimmäinen moderni kolikkopeli, Bally Manufacturingin Money Honey vuonna 1963, sisälsi elektroniikkaa ja hopperin, johon mahtui 2 500 kolikkoa. Progressiivisten jackpotien kehittäminen 1980-luvulla nosti kolikkopelikoneiden suosiota ja kolikkopelien jackpotien kokoa linkittämällä koneiden voitonmaksuja. Kaikkein suosituin progressiivinen kolikkopelikone Megabucks, jonka International Gaming Technology (IGT) esitteli vuonna1986, on vastannut useista kaikkein suurimmista kolikkopelikoneiden voitoista. Kun pelaaja pelaa kolmen kolikon enimmäispanoksella ja jokainen kiekko pysähtyy Megabucks-logoon, pelaaja voittaa kertyneen jackpotin.

5 000 000 dollaria – 1.2.1987 Yhdysvaltojen Nevadan Renossa Harrah's Casinolla Terry Williams voitti ensimmäisen Megabucks-jackpotin, joka oli yli 5 000 000 dollaria.

4 600 000 dollaria Miragen avajaispäivänä – 22.10.1989 Steve Wynn avasi Miragen Yhdysvaltojen Nevadan Las Vegasiin. Kyseessä oli Las Vegasin Stripin ensimmäinen uusi kasino lähes kahteen vuosikymmeneen. Avajaispäivänä Elmer Sherwin voitti 4 600 000 dollarin Megabucks-jackpotin. Tästä syntyi myytti, että kasinoavajaisia seuraavat suuret kolikkopelikoneiden jackpotit. Tämän myytin varjoon jää herra Sherwinin uskomaton tuuri Megabucksissa 16 vuotta myöhemmin. 19.9.2005 hän voitti toisen Megabucks-jackpotin.

27 000 000 dollaria – 15.11.1998 Yhdysvaltojen Nevadan Las Vegasissa Palace Station -kasinolla 67-vuotias eläkkeellä oleva lentohenkilökunnan jäsen voitti ensimmäisen Megabucks-jackpotin, joka ylitti 20 000 000 dollaria, yhteensä 27 580 879,60 dollaria. Sama pelaaja oli aiemmin voittanut 680 000 dollaria Wheel of Fortune -kolikkopelikoneesta Palace Station -kasinolla.

34 900 000 dollaria – 26.1.2000 Yhdysvaltojen Nevadan Las Vegasissa Desert Inn -kasinolla baarityöntekijä Cynthia Jay voitti 34 900 000 dollarin Megabucks-jackpotin. Kuusi viikkoa myöhemmin hän loukkaantui vakavasti (ja hänen siskonsa kuoli) auto-onnettomuudessa. Tämä tapaus kasvatti "Megabucks-kirouksen" myyttiä.

39 000 000 dollaria – 21.3.2003 losangelesilainen 25-vuotias ohjelmistosuunnittelija voitti Megabucks-jackpotin 39 710 826,36 dollaria Yhdysvaltojen Nevadan Las Vegasissa Excalibur-kasinolla.

21 100 000 dollaria toisesta Megabucks-jackpotista - 19.9.2005 Elmer Sherwin voitti toisen Megabucks-jackpotin. (Hänen ensimmäinen voittonsa Miragen avajaispäivänä vuonna 1989 oli 4 600 000 dollaria.) 92-vuotias herra Sherwin osui jackpotiin Cannery Casinolla pohjoisessa Las Vegasissa ja voitti 21 000 000 dollaria lisää.

Faktoja kolikkopeleistä

Pokies

Australiassa ja Uudessa-Seelannissa kolikkopelikoneita kutsutaan joskus nimellä "pokies". Tämä on lyhenne "pokerikoneista", vaikka termiä käytetään myös muistakin kuin pokerikoneista. Australiassa asuu noin 3 % maailman väestöstä, mutta siellä on noin 20 % maailman kolikkopelikoneista.

Hedelmäpelit

Kolikkopelejä kutsutaan usein "hedelmäpeleiksi". Tämä juontaa juurensa varhaisiin koneisiin, joissa kiekkojen symboleina oli hedelmiä (kirsikoita, appelsiineja, sitruunoita, luumuja). Lempinimi on laajentunut sisältämään yleisesti kaikki kolikkopelikoneet varsinkin Isossa-Britanniassa ja Euroopassa. Murtaakseen Charles Feyn amerikkalaisten kolikkopelikoneiden monopolin Yhdysvalloissa chicagolainen Herbert Mills kehitti vuonna 1907 kolikkopelikoneen, joka oli riittävän erilainen saadakseen oman patentin. Mekaanisten eroavaisuuksien lisäksi hänen koneensa käytti kiekoilla hedelmäsymboleita normaalisti tapana olleiden korttien numeroiden ja maiden sijaan. Tuona aikakautena kolikkopelikoneiden omistajat väittivät koneiden antavan ulos purukumeja, kun niiden laillisuutta kyseenalaistettiin. Hedelmäsymbolit kuvasit pelaajan voitettavissa olevien purukumien makuja.

Amerikkalainen perinne

Vuonna 1938 tehdyn gallup-tutkimuksen mukaan 23 % amerikkalaisista pelasi kolikkopelejä. Se paljasti myös, että 29 % pelasi kirkkojen lottoja, 26 % pelasi reikäkorttipelejä, 19 % löi vetoa vaaleista, 13 % osti arpajaislippuja ja 10 % löi vetoa hevoskisoista.

Yksikätinen rosvo

Useiden ihmisten on väitetty nimenneen kolikkopelit "yksikätisiksi rosvoiksi". Yhden version mukaan amerikkalaiset pankkiryöstäjät John Dillinger ja Charles "Pretty Boy" Floyd keksivät termin pelatessaan kolikkopelikonetta. Dillinger pudotteli sisään neljännesdollareita ja kommentoi: "Et tosiaan tarvitse asetta ryöstääksesi jonkun, jos sinulla on tarjota yksi tällainen kone hänelle pelattavaksi". Floyd, joka veteli kahvasta, oli samaa mieltä ja lisäsi: "Eikä tällä rosvolla ole kuin yksi käsi".

Läheltä piti

14.3.2001 Kirk Tolman vetäisi Megabucks-kolikkopelikoneen kahvasta Yhdysvaltojen Nevadan Wendoverissa ja sai riviin kolme Megabucks-logoa. Valitettavasti hän oli kiinnittänyt huomionsa ystäväänsä ja pelasi konetta vain kahdella kolikolla jackpotiin vaadittavien kolmen kolikon sijasta. Hän voitti 10 000 dollaria, mutta missasi 7 960 000 dollarin jackpotin.

Kahden henkilön operaatio

6.3.2009 Marie-Helene Jarguel syötti 50 euroa kolikkopelikoneeseen Lounais-Ranskan Palavas-les-Flotsin kasinolla. Hänen ystävänsä Francis Sune toimi onnentuojana ja painoi käynnistysnappulaa. 12 voitottoman kierroksen jälkeen he saivat linjalle 7-7-7 ja voittivat kasinon 2 200 000 euron Megapotin. Kun neiti Jarguel sai voiton, herra Sune haastoi hänet oikeuteen. Joulukuussa 2009 Montpellierin tuomioistuin määräsi neiti Jarguelin maksamaan herra Sunelle 20 % voitosta. Tuomarit totesivat, että "kolikkopelikoneen pelin voittajasta ei ole juridista määritelmää".

Leijonanosa

MGM Grandin avattua ovensa Yhdysvaltojen Nevadan Las Vegasissa vuonna 1993 yksi sen progressiivisista kolikkopelikoneista oli nimeltään Lion's Share, tiloissa olevat 50 konetta linkitettynä yhteen jackpotiin. Kun koneet vanhentuivat ja niitä vaihdettiin erilaisiin kolikkopeleihin, osumattomasta jackpotista tuli ongelma kasinolle. Jackpot oli teknisesti ottaen pelaajien rahaa, joten MGM Grandin piti jatkaa koneen tarjoamista. Lopulta jäljellä oli vain yksi Lion's Share -kone, jonka toimintaa saatiin pidettyä yllä vain toisista koneista saaduilla varaosilla. Vuonna 2012 kone sai oman Facebook-sivunsa ja kansainvälisen seuraajakunnan. Alkuvuodesta 2014 Wall Street Journal kirjoitti koneen itsepäisyydestä ja kulttimaineesta. 23.8.2014 New Hampshirestä kotoisin oleva pariskunta vieraili Las Vegasissa ja pelasi Lion's Share -konetta luettuaan siitä tarinoita netissä. Walter ja Linda Misco osuivat jackpotiin ja voittivat 2 400 000 dollaria, jonka jälkeen MGM Grand saattoi viimeinkin siirtää vanhentuneen koneen eläkkeelle.

Megabucks – kahdesti

Maailman rahakkain kolikkopelien jackpot on Megabucks, progressiivinen jackpot, johon linkittyy koneita ympäri Yhdysvaltojen Nevadaa. Yksi pelaaja on voittanut kaksi usean miljoonan dollarin Megabucks-jackpotia. Elmer Sherwin voitti 4 600 000 dollarin jackpotin marraskuussa 1989 Miragen avajaispäivänä. Herra Sherwin voitti 92-vuotiaana toisen ja paljon suuremman Megabucks-jackpotin (yli 21 100 000 dollaria) lähes 16 vuotta myöhemmin Cannery Casinolla.