Blackjackin historia

Blackjack Hall of Fame

Vuonna 2002 Max Rubin vakuutti Yhdysvaltojen Kalifornian Lakesiden Barona Casinon luomaan Blackjackin Hall of Famen. Vuosina 2003–2015 Blackjack Hall of Fameen on lisätty 20 ehdokasta (sisältäen yhden neljän hengen ryhmän vuonna 2008, katso Four Horsemen of Aberdeen). Blackjack Hall of Famen tunnustus on paradoksi: Se on arvostetuin kunnia blackjackissä, mutta se on ristiriidassa useimpien blackjack-ammattilaisten nimettömänä pysymisen tavoitteen kanssa. Paras syvällinen kuvaus Hall of Famen jäsenten saavutuksista löytyy Arnold Snyderin Blackjack Forum Onlinestä. Kirjojen julkaisupäivät tarkoittavat alkuperäistä julkaisua.

Al Francesco (2003) – tiimipelaamisen pioneeri.

Peter Griffin (2003) – matemaatikko, joka oli pioneeri korttien laskentajärjestelmien arvioinnissa. Kirjoittanut kirjan Theory of Blackjack (1979).

Tommy Hyland (2003) – huippuluokan blackjack-ammattilainen ja legendaarinen blackjack-tiimipelaaja.

Arnold Snyder (2003) – huippuluokan blackjack-ammattilainen. Kirjoittanut useita vaikutusvaltaisia kirjoja ja artikkeleita. Arvostettu henkilö Arnold Snyderin Blackjack Forum Online -blackjack-yhteisössä.

Edward O. Thorp (2003) – pidetään universaalisti korttien laskemisen isänä. Hänen Beat the Dealer -kirjansa (1962) olivat bestsellereitä, joissa selitettiin perusstrategia ja korttien laskemisen tavat. Hän kehitti järjestelmänsä Massachusetts Institute of Technologyn (MIT) professorina. Kirjoissaan hän kuvasi alkuperäiset yrityksensä käyttää tietokoneella testattuja järjestelmiä kasino-olosuhteissa. Hänen maineensa 1960-luvulla, vaikkakin kasinoteollisuuden epäilemänä, on vastuussa blackjackin suosion pysyvästä kasvusta.

Ken Uston (2003) – merkittävä blackjack-ammattilainen ja -kirjailija. Hänen The Big Player -kirjansa (1977) paljasti suurelle yleisölle hänen kasinoseikkailunsa kortteja laskevana ammattilaisena ja blackjack-tiimipelaajana.

Stanford Wong (2003) – erinomainen blackjack-ammattilainen, -analyytikko ja -kirjailija. Arnold Snyderin mukaan hänen Professional Blackjack -kirjallaan (1975) oli perustavaa laatua oleva vaikutus vakaviin pelaajiin, koska se tarjosi korttien laskijoille helpon, mutta tehokkaan menetelmän Las Vegasin vallanneita neljän pakan kengällä varustettuja pelejä vastaan. Monet ammattilaiset ajattelevat korttien laskemismahdollisuuksia edelleen "ennen Wongia" ja "Wongin jälkeen".

Max Rubin (2004) – Blackjack Hall of Famen perustaja ja vuosittaisen Blackjack Ballin perustaja ja isäntä. Joukkuepelistrategioiden keksijä. Kirjoittanut kirjan Comp City (1994).

Keith Taft (2004) – blackjack-tietokonelaitteiden keksijä ja kehittäjä vuosikymmeniä ennen "puettavien tietokoneiden" konseptia.

Julian Braun (2005) – matemaatikko ja tietokoneinsinööri, jonka ohjelmistoja käytettiin johtavien kortinlaskentajärjestelmien kehittämiseen tietokonekauden ensimmäisellä sukupolvella. Blackjack Hall of Fame -jäsen Arnold Snyderin Blackjack Forum Onlinen mukaan "Hänen ohjelmistojaan käytettiin kehittämään kaikki Lawrence Reveren järjestelmät sekä myös Hi-Opt-järjestelmät. "Pre-Stanford Wong"-ammattilaispelaajista (ammattilaiset, jotka pelasivat ennen Wongin Professional Blackjackin ensimmäistä painosta vuonna 1975) useimmat käyttivät joko Thorpin Ten Count-, Thorpin Hi-Lo-, Hi-Opt I-, Hi-Opt II-, Revere's Point Count-, Reveren +/-- tai Reveren Advanced Point Count -järjestelmää. Nämä olivat suosituimmat ja laajimmin levinneet järjestelmät noin kymmenen vuoden ajan. Julian Braunin ohjelmistoja käytettiin niiden kaikkien kehittämiseen." Kirjoittanut kirjan How to Play Winning Blackjack (1980).

Lawrence Revere (2005) – pioneerikirjailija (Playing Blackjack as a Business (1969)) ja korttienlaskentajärjestelmien kehittäjä.

James Grosjean (2006) – huippuluokan blackjack-ammattilainen. Hänen loppuunmyytyä Beyond Counting -kirjaansa (2000) myydään vähintään 2 000 dollarilla kappale. Hänen yksityisesti julkaisema laajennettu versio (kutsutaan myös nimellä Exhibit CAA, alkuperäisen kirjan todistusmateriaalinumeron mukaan oikeusjutussa, jonka hän voitti useita kasinoita vastaan) on myynnissä vain kirjailijan henkilökohtaisesti tuntemille henkilöille. Sitä pidetään edistyneimpänä oppaana blackjack-peleihin.

John Chang (2007) – huippuluokan blackjack-ammattilainen ja MIT:n blackjack-tiimien manageri.

Four Horsemen of Aberdeen (2008) – Roger Baldwin, Wilbert Cantey, Herbert Maisel ja James McDermott. He julkaisivat ensimmäisen täsmällisen perusstrategian vuosina 1956 ja 1957. Tämä oli virstanpylväs blackjackin historiassa, perusta myöhemmille strategiajärjestelmille, ja merkittävä saavutus matematiikassa, koska se tehtiin pöytälaskimia vastaavilla koneilla. Kirjoittanut osan kirjasta Playing Blackjack to Win(1957).

Richard W. Munchkin (2009) – huippuluokan blackjack-ammattilainen, kirjailija ja analyytikko. Kirjoittanut kirjan Gambling Wizards (2002).

Darryl Purpose (2010) – huippuluokan blackjack-ammattilainen.

Zeljko Ranogajec (2011) – huippuluokan blackjack-ammattilainen. Pidetään yhtenä maailman korkeimpien panosten kasinopelaajana, joka panostaa arviolta yli miljardi dollaria vuodessa.

Ian Andersen (2012) – kirjoitti kirjat Turning the Tables on Las Vegas (1976) ja Burning the Tables on Las Vegas (1999).

Robert Nersesian (2013) – Yhdysvaltojen Nevadan Las Vegasista kotoisin oleva lakimies, joka on edustanut kasinopelaajia monissa virstanpylväspäätöksissä kasinoita vastaan.

Don Schlesinger (2014) – laajalti tunnustettu johtavaksi analyytikoksi. Kirjoittanut blackjack-järjestelmiä ja -kirjoja, tunnetuimpana useat kirjan Blackjack Attack (1997) versiot.

Blackjack-strategia

Perusstrategia – optimaalisin menetelmä blackjackin pelaamiseen ilman korttien laskemista: Koska ottaa kortti, jäädä, tuplata, jakaa, ottaa vakuutus ja antautua pelaajien korttien ja jakajan näkyvillä olevan kortin perusteella. Roger Baldwin, Wilbert Cantey, Herbert Maisel ja James McDermott (tunnetaan myös nimellä Four Horsemen of Aberdeen) vahvistivat perusstrategian ensimmäisen version vuosina 1956–1957 pöytälaskimilla. Perusstrategia vaihtelee eri tilanteissa riippuen kasinon säännöistä tuplaamisen ja jakamisen suhteen sekä ottaako jakaja kortin vai jääkö pehmeällä 17:llä.

Korttien laskeminen – useita menetelmiä pelattujen korttien laskemiseen (ja täten jäljellä olevien korttien laskemiseen) blackjack-pakassa tai -kengässä. Korttien laskemisen perusteoria, joka on vahvistettu matemaattisesti, sanoo, että suhteellisen suuri osuus jäljellä olevia ässiä ja kymppikortteja (kymppejä, jätkiä, kuningattaria ja kuninkaita) suosii pelaajaa. Peruslaskemisessa pidetään plus-miinus-kirjaa kaikista kymppikorteista verrattuna 3-, 4-, 5- tai 6-kortteihin. Korttienlaskentajärjestelmistä tulee monimutkaisempia, kun niihin lisätään ässät, pakan käyttö, tiettyjen korttien eri arvot ja panostustasot. Korttienlaskentajärjestelmien tavoitteena on tunnistaa tilanteet, jolloin pakka tai kenkä on suosiollinen tai epäsuosiollinen, ja säätää panostussummia (ja joskus perusstrategiaa) sen mukaisesti. Käytännössä strategiaa, jossa panostustasoja muutetaan dramaattisesti, hillitsee kasinoiden kortinlaskijoita kohtaan tuntema epäluulo.

Tiimipeli – ryhmä blackjack-pelaajia maksimoi suosiolliset tilanteet panostamalla pieniä summia ja laskemalla kortteja useissa kasinon blackjack-pöydissä. Kun jäljellä olevat kortit suosivat vahvasti pelaajaa, he antavat signaalin "suurelle pelaajalle", joka siirtyy pöytien välillä asettaen suuria panoksia. Kuten muissakin korttien laskemisesta riippuvissa menetelmissä, tiimipelaamisessa käytetty strategia on laillinen, mutta se on kielletty monissa kasinoissa.

Blackjack elokuvissa ja kirjoissa

21 (elokuva, 2008) – elokuva perustuu Ben Mezrichin Bringing Down the Houseen, fiktiiviseen versioon MIT:n Blackjack-tiimin kokemuksista.

Beat the Dealer (Dr. Edward O. Thorpin kirja, ensimmäinen painos 1962) – bestseller blackjackin perusstrategiasta, korttien laskemisesta ja Dr. Thorpin kokemuksista akateemisten teorioidensa testaamisessa kasinoissa. Mukana myös kokeneita kasinopelaajia, jotka tarjosivat neuvoja ja rahoittivat tutkimuksen.

The Big Player (Ken Ustonin kirja, 1977) – ensimmäinen kirja, joka paljasti yleisölle kortinlaskijoiden ja blackjack-tiimien salaisen maailman. Yhdistää Ustonin strategioita ja analyyseja kasinoseikkailuihin.

Bringing Down the House (Ben Mezrichin kirja, 2002) – bestseller, joka perustuu MIT:n Blackjack-tiimin kokemuksiin. Kirja perustuu tositapahtumiin, mutta nimet on muutettu, jotain dialogia ja hahmoja lisätty sekä joidenkin tapahtumien kuvauksia on muutettu tarinankerronnan vuoksi. Toimi perustana elokuvalle 21.

The Hangover (elokuva, 2009) – komedia polttariviikonlopusta Las Vegasissa. Sisältää kohtauksen, jossa Alan (Zach Galifianakis), vastoin hänen yleisesti koomista käyttäytymistään, pelaa loistavasti blackjackiä laskien kortteja ja voittaa suuresti. 

Heat (elokuva, 1986) – toimintaseikkailun pääosassa Burt Reynolds esittää henkivartijaa Las Vegasissa. Elokuva sisältää kohtauksia, joissa Reynolds voittaa ja häviää isosti blackjackissä. Elokuva perustuu kuuluisan käsikirjoittajan William Goldmanin romaaniin ja käsikirjoitukseen.

Rain Man (elokuva, 1988) – kriitikoiden ylistämän elokuvan pääosissa ovat Dustin Hoffman ja Tom Cruise. Voitti neljä Oscaria vuonna 1989: Paras elokuva, paras alkuperäiskäsikirjoitus, paras ohjaaja (Barry Levinson) ja paras näyttelijä (Hoffman). Juoni keskittyy kahden veljeksen matkaan maan halki, Hoffman esittää laitoshoidossa olevaa autistista savanttia ja Cruise esittää itsekeskeistä, karskia miestä, joka ei ole aiemmin tiennyt veljensä olemassaolosta. He pysähtyvät Las Vegasiin, majoittuvat Caesars Palacessa ja Raymond (Hoffmanin hahmo) käyttää matemaattisia taitojaan ja muistiaan blackjackissä voittamiseen.

Blackjackin historian suurimmat voitot

Don Johnson, tietokonehevoskilpailujärjestelmiä kehittävän yrityksen CEO, voitti 15 000 000 dollaria blackjackissä joulukuun 2010 ja huhtikuun 2011 välisenä aikana. Häviävät kasinot olivat Tropicana (6 000 000 $), Borgata (5 000 000 $) ja Caesars (4 000 000 $), jotka kaikki sijaitsevat Yhdysvaltojen New Jerseyn Atlantic Cityssä. Panostensa koon vuoksi hän onnistui neuvottelemaan suosiollisemmat peliolosuhteet kasinoilta: 20 % alennuksen tappioista, mahdollisuuden panostaa jopa 100 000 dollaria per käsi ja jakaa ja tuplata jopa neljä kertaa sekä vaatimuksen, että jakajien on jäätävä pehmeään 17.

Kerry Packer, australialainen mediamiljardööri tunnettiin nimellä "King of the Whales" kasinoissa ympäri maailmaa 1990- ja 2000-luvuilla. Tarinat hänen suurimmista voitoista ja tappioistaan ovat yleensä vahvistamattomia, mutta vain tiettyjen yksityiskohtien osalta. Vuonna 1995 tai 1997 (tai ehkä molempina) hän sai giganttisen voiton blackjackissä MGM Grandissä Yhdysvaltojen Nevadan Las Vegasissa. Hän voitti 20–40 miljoonaa dollaria pelaamalla kuutta kättä 200 000 $ (tai 250 000 $) per käsi. (Yhdessä julkaistussa raportissa mainittiin, että voittoputki tapahtui 40 minuutin aikana.) Hänen menestyksekäs kasinopelaaminen raportoitiin Aspinallsin sulkemisen syyksi vuonna 1990. Yhtenä 90-luvun uudenvuoden aattona hän voitti Las Vegasin Hiltonissa 8–10 miljoonaa dollaria blackjackissä pudottaen kasinon vuosittaista voittoa sen verran, että johtohenkilöt menettivät vuosittaisen bonuksensa. Hänet tunnettiin myös yliampuvien tippien myöntäjänä, minkä kasinon johtohenkilöt vahvistivat hänen kuolemansa jälkeen vuonna 2005. Hän jätti kerran The Mirageen 1 000 000 dollarin tipin. Ainakin kerran hän pyysi tarjoilijaa palaamaan asuntolainansa jäljellä olevan saldon kanssa (joka oli 150 000 dollaria), jonka jälkeen hän maksoi lainan pois.

Faktoja Blackjackistä

Nimettömyys

Kasinoiden blackjack-ammattilaisia kohtaan tuntemien epäilysten johdosta menestyneet blackjack-pelaajat yleensä välttelevät julkisuutta. Tämä käytäntö tekee heidän saavutustensa - ja jopa heidän henkilöllisyyksiensä - vahvistamisesta hankalaa. Esimerkiksi menestynyt kirjailija ja pelaaja Ian Andersen (Turning the Tables on Las Vegas, Burning the Tables on Las Vegas) on täysin tuntematon. Hän käytti salanimeä kirjoittaessaan lähes 40 vuoden ajan. Hänen kuvaansa ei ole koskaan nähty julkisuudessa. Parhailla ammattilaisilla ja blackjack-yhteisön sisäpiirilläkään ei ole tietoa, miltä hän näyttää. Eivätkä he tiedä edes hänen nimeään tai yhteystietojaan.

Pelureiden kuningas

Australialaisella blackjack-pelaajalla ja urheiluvedonlyöjällä Zeljko Ranogajecilla on maine maailman suurimpana kasinopelaajana. Hänen vuosittainen panostuksensa on arvioitu noin miljardiin dollariin.

Mies, joka sai Atlantic Cityn (lähes) konkurssiin

Don Johnson, tietokonehevoskilpailujärjestelmiä kehittävän yrityksen CEO, voitti 15 000 000 dollaria blackjackissä joulukuun 2010 ja huhtikuun 2011 välisenä aikana. Häviävät kasinot olivat Tropicana (6 000 000 $), Borgata (5 000 000 $) ja Caesars (4 000 000 $), jotka kaikki sijaitsevat Yhdysvaltojen New Jerseyn Atlantic Cityssä. Panostensa koon vuoksi hän onnistui neuvottelemaan suosiollisemmat peliolosuhteet kasinoilta: 20 % alennuksen tappioista, mahdollisuuden panostaa jopa 100 000 dollaria per käsi ja jakaa ja tuplata jopa neljä kertaa sekä vaatimuksen, että jakajien on jäätävä pehmeään 17.

Grosjean

James Grosjean, huippuluokan blackjack-ammattilainen ja -teoreetikko on yksi julkaisujen kuumimmista nimistä. Hänen ainutta kirjaansa Beyond Counting (2000) myydään vähintään 2 000 dollarilla kappale kirjakeräilijöille. Hän julkaisi myöhemmin yksityisesti laajennetun version (kutsutaan myös nimellä Exhibit CAA, alkuperäisen kirjan todistusmateriaalinumeron mukaan oikeusjutussa, jonka hän voitti useita kasinoita vastaan). Hän myy sitä vain henkilökohtaisesti tuntemilleen tai luotettavien lähteiden esittelemille henkilöille.

Blackjack Ball

Max Rubin on isännöinyt vuosittaista Blackjack Ballia vuodesta 1997. Juhla järjestetään salaisessa paikassa. Se yhdistää maailman parhaat blackjack-pelaajat keskustelun ja kilpailun merkeissä. Tapahtumassa valitaan myös uusi Blackjack Hall of Famen jäsen. (Valokuvausta ei sallita.) Osallistujat kilpailevat sarjassa testejä, jotka käsittelevät teknistä tietoa, kortinlaskentataitoja, edistyneitä strategioita, historiaa ja knoppitietoa tavoitellen haluttua Grosjean Cupia. Palkinto nimettiin Blackjack Hall of Fame -jäsen James Grosjeanin voitettua tapahtuman kolme kertaa. Hän ei saa enää osallistua kisaan. Toinen palkinto on nimeltään Munchkin Award, Hall of Fame -jäsen Richard Munchkinin mukaan. Hän sijoittui kisassa toiseksi kolme kertaa ennen kuin hänet bännättiin myös.

MIT:n Blackjack-tiimi

Tämä on itse asiassa harhaanjohtava nimi. MIT:n Blackjack-tiimejä oli itse asiassa useita ja ne eivät yleensä muodostuneet MIT:n oppilaista. (Useimmat ylioppilaat ovat liian nuoria pelatakseen laillisesti Yhdysvaltojen kasinoissa.) Vuosien aikana muodostui useita blackjack-pelaajien tiimejä (joskus samanaikaisesti, joskus tietämättöminä toisistaan) Massachusettsin/Bostonin alueella. Blackjack-tiimin organisoimiseen tarvittavan kurin ja älykkyyden vuoksi monet johtajat ja alkuperäiset jäsenet olivat MIT:stä valmistuneita tai entisiä oppilaita. Epämuodollinen rekrytointi johti myös muista korkeakouluista valmistuneiden tai entisten oppilaiden osallistumiseen.